News

Warisan ekonomi Trump bukanlah tentang angka, ini tentang cara orang memandang ekonomi

Warisan ekonomi Trump bukanlah tentang angka, ini tentang cara orang memandang ekonomi


Oleh Patricia Cohen


BETHLEHEM: Untuk memahami seberapa besar Presiden Donald Trump telah mengubah percakapan seputar ekonomi, dengarkan saja Bruce Haines, yang menghabiskan beberapa dekade sebagai eksekutif di US Steel sebelum menjadi mitra pengelola di Historic Hotel Bethlehem yang elegan.

Pabrik baja yang masih mendominasi cakrawala Bethlehem, Pennsylvania, sudah lama kosong. Dan sekarang juga meja-meja di Tap Room, restoran hotel, sebuah tanda kesulitan ekonomi yang disebabkan oleh pandemi virus corona. “Ini sangat sulit,” kata Haines.

Manajemen pandemi oleh presiden adalah alasan utama banyak pemilih mengutip untuk mendukung lawannya. Tapi Haines, yang tinggal di daerah ayunan dalam keadaan ayunan, paling terpukul oleh aspek berbeda dari catatan Trump.

“Saya menghabiskan 35 tahun dalam bisnis baja, dan saya dapat memberitahu Anda kesepakatan perdagangan yang tidak adil dilakukan oleh Partai Republik dan Demokrat,” kata Haines. Kedua belah pihak, keluhnya, telah menyerah pada manufaktur – yang pernah menjadi sumber pekerjaan kelas menengah yang stabil. “Trump telah menjadi penyelamat industri Amerika. Dia mendapatkannya. Dia satu-satunya. ”

Mungkin dalam pembalikan keberuntungan terbesar dari kepresidenan Trump, virus yang sangat kecil secara mikroskopis membalikkan warisan ekonomi yang sangat besar yang telah direncanakan Trump untuk digunakan kembali. Alih-alih mencatat tingkat pengangguran yang rendah, tingkat kepercayaan yang sangat tinggi, dan pendapatan pribadi yang luas, Trump akan mengakhiri masa jabatannya dengan meningkatnya kemiskinan, pertumbuhan yang terluka, dan tingkat pengangguran yang lebih tinggi daripada saat ia menjabat.

Namun, meskipun salah satu tahun terburuk dalam sejarah Amerika baru-baru ini, masalah di mana Trump mendapatkan peringkat persetujuan tertingginya tetaplah ekonomi. Itu menunjukkan ketahanan reputasinya sebagai pengusaha yang cerdas dan negosiator yang keras kepala. Dan itu adalah bukti bahwa warisan ekonominya yang paling bertahan mungkin tidak terletak pada almanak statistik apa pun, tetapi pada seberapa banyak ia telah mengubah percakapan seputar perekonomian.

Jauh sebelum Trump muncul di panggung politik, kekuatan kuat sedang membentuk kembali ekonomi dan memicu kekhawatiran yang mengakar tentang pekerjaan berpenghasilan menengah yang aman dan keunggulan ekonomi Amerika di dunia. Trump mengenali, memicu, dan menyalurkan arus-arus itu dengan cara-cara yang kemungkinan akan bertahan baik dia menang atau kalah dalam pemilihan.

Dengan mengabaikan ortodoks ekonomi dan politik, ia kadang-kadang berhasil menikah dengan posisi yang tampaknya kontradiktif atau tidak konsisten untuk memenangkan kedua kapitalis garis keras dan kelas pekerja. Akan ada keringanan pajak dan deregulasi yang besar bagi pemilik bisnis dan investor, dan perlindungan perdagangan dan bantuan untuk pabrik, penambang dan petani.

Dalam prosesnya, ia mengubah posisi partai dalam isu-isu kunci seperti imigrasi dan globalisasi dan membantu menggulingkan kebenaran suci tentang utang pemerintah. Dia mengambil Partai Republik yang memberitakan perdagangan bebas, pengeluaran rendah dan pengurangan hutang dan mengubahnya menjadi salah satu yang memilih perang perdagangan bahkan dengan sekutu, menjalankan defisit masa damai tingkat rekor dan melindungi program sosial kritis dari pemotongan.

“Dia benar-benar membuat Partai Republik menjauh dari pengurangan pengeluaran Jaminan Sosial dan Kesehatan,” kata Michael Strain, seorang ekonom di American Enterprise Institute yang konservatif.

Tentang imigrasi, Trump mengubah lanskap politik dengan cara yang berbeda. Dia menuduh imigran mencuri pekerjaan atau melakukan kejahatan dan – seperti yang dia lakukan dalam debat Kamis malam – terus meremehkan kecerdasan mereka. Dengan melakukan itu, dia mengumpulkan sentimen garis keras yang dapat ditemukan di masing-masing partai dan mengubahnya menjadi cri de coeur Partai Republik.

Demokrat berubah pada gilirannya. Mantan Wakil Presiden Joe Biden telah memposisikan dirinya sebagai pejuang imigran, berjanji untuk membalikkan kebijakan Trump yang paling ketat, sambil menolak proposal yang lebih radikal seperti menghilangkan badan Imigrasi dan Penegakan Bea Cukai.

Dia juga telah didorong untuk menyempurnakan posisinya tentang fracking dan industri minyak, berjanji untuk tidak melarang metode pengeboran kontroversial di tanah pribadi dan mencoba – dengan keberhasilan yang beragam – untuk menolak komentar yang dia buat selama debat presiden tentang transisi dari fosil. bahan bakar.

Pergeseran perdagangan lebih penting. Biden dan para pemimpin partai lainnya yang pernah mempromosikan manfaat globalisasi mendapati diri mereka bermain pertahanan melawan seorang Republikan yang mengungguli mereka dalam masalah-masalah seperti penerbangan industri dan persaingan luar negeri. Mereka menanggapinya dengan menganut unsur proteksionisme yang sebelumnya mereka tinggalkan.

Tidak peduli siapa yang menghabiskan empat tahun ke depan di Gedung Putih, kebijakan ekonomi kemungkinan besar akan lebih memperhatikan pekerjaan dan industri AS yang terancam oleh China dan persaingan asing lainnya dan kurang memperhatikan kekhawatiran tentang defisit yang disebabkan oleh upaya pemerintah untuk merangsang ekonomi.

Perombakan ini jelas bagi Charles Jefferson, pemilik pengelola Resor Ski Gunung Montage dekat Scranton, Pennsylvania.

“Itu bukan percakapan yang kami lakukan lima tahun lalu,” katanya. “Eksodus pekerjaan manufaktur – itu dianggap sebagai fait achievement”.

Jefferson, 55, dibesarkan di Philadelphia Utara dalam sebuah keluarga serikat pekerja kerah biru dan mengingat pekerjaan yang merosot, yang menurut banyak pemimpin Demokrat tidak dapat dihentikan di dunia yang mengglobal – meskipun posisi seperti itu sangat tidak populer di kalangan banyak Demokrat kelas atas.

Manufaktur bangkit kembali setelah mencapai titik terendah selama Resesi Hebat tetapi gagal selama masa jabatan kedua Presiden Barack Obama. Jefferson, yang mengatakan dia memilih Obama, mendukung Trump pada 2016. Dia berencana melakukannya lagi.

Sektor manufaktur masih mewakili bagian kecil dari ekonomi, terhitung 11% dari total output negara dan mempekerjakan kurang dari 9% pekerja Amerika. Tapi Trump telah menjadi pemandu sorak tanpa henti. Meskipun dia sering mengambil kredit untuk pekerjaan manufaktur di perusahaan seperti General Motors dan Foxconn yang kemudian menghilang atau tidak pernah terwujud, laju perekrutan di sektor tersebut melaju pesat pada tahun 2018 sebelum terhenti tahun lalu.

Akibatnya, dalam pemilihan ini, tidak seperti yang terakhir, pentingnya manufaktur dan perlunya pendekatan yang lebih skeptis terhadap perdagangan bebas tidak diperebutkan.

Biden, setelah puluhan tahun mendukung pakta perdagangan, sekarang menjalankan program “dibuat di seluruh Amerika” yang berjanji untuk “menggunakan kekuasaan penuh pemerintah federal untuk mendukung kekuatan industri dan teknologi Amerika”. Dia juga berjanji untuk menggunakan kode pajak untuk mendorong bisnis mempertahankan atau menciptakan pekerjaan di tanah AS.

Bahkan para pemilih yang tidak terlalu menyukai Trump memuji dia karena menghidupkan kembali ekonomi AS.

Walter Dealtrey Jr., yang menjalankan bisnis servis ban, penjualan, dan vulkanisir di Betlehem yang dimulai ayahnya 65 tahun lalu, mengatakan dia memilih Trump pada 2016, tetapi dia tidak pernah menjadi penggemar berat presiden.

“Dia terlalu banyak bicara,” kata Dealtrey, yang sudah cukup lama berdiri untuk membedakan ban Goodyear atau Michelin baru dari baunya. “Dan nadanya buruk.” Setahun lalu, dia telah mempertimbangkan kemungkinan untuk mendukung seorang Demokrat moderat seperti Biden atau Senator Amy Klobuchar dari Minnesota.

Tetapi dengan Hari Pemilihan yang tinggal seminggu lagi, Dealtrey berencana untuk sekali lagi mendukung presiden. Bahkan setelah beberapa bulan yang sangat lambat di musim semi dan beberapa PHK di antara 960 orang yang dia pekerjakan di perusahaannya, Service Tire Truck Centres, dia masih mempercayai Trump pada perekonomian.

Dealtrey berbicara saat dia berjalan mengitari tumpukan ban raksasa yang menjulang di atas bingkainya yang setinggi 6 kaki, sebuah monumen berukuran Stonehenge untuk transportasi beroda. Dia menyukai fokus presiden pada “manufaktur besar” dan caranya “menanamkan kepercayaan pada bisnis untuk berinvestasi di negara ini.”

Seberapa besar tanggung jawab yang layak diterima Trump untuk membingkai ulang beberapa masalah ekonomi utama masih diperdebatkan. Frustrasi tentang kehilangan pekerjaan di Amerika Serikat telah muncul selama beberapa dekade; para pihak menyimpang tentang imigrasi; dan antagonisme terhadap China atas praktik perdagangan, kecurigaan pencurian teknologi, dan taktik otoriternya melampaui Amerika Serikat.

“Saya tidak berpikir dia benar-benar telah mendorong batas-batas masalah kebijakan mana pun di luar di mana mereka sudah berada,” kata Strain dari American Enterprise Institute.

Demikian pula, Jason Furman, ketua Dewan Penasihat Ekonomi selama pemerintahan Obama, berpendapat bahwa Trump didorong oleh tren dan kekuatan yang sama yang mendorong para pendukungnya. Dan dalam beberapa masalah, seperti imigrasi, dia menyebabkan opini publik bergerak ke arah yang berlawanan.

Pada akhirnya, tampaknya dampak paling signifikan presiden terhadap kebijakan ekonomi bukanlah yang dia maksudkan: membalikkan kebijaksanaan konvensional tentang dampak defisit pemerintah.

Dengan secara bersamaan mengupayakan pemotongan pajak yang tinggi untuk bisnis dan individu kaya, meningkatkan pengeluaran militer dan mengesampingkan pengurangan Medicare dan Jaminan Sosial, Trump memimpin defisit triliun dolar yang belum pernah terjadi sebelumnya. Bantuan pandemi darurat ditambahkan ke tagihan. Jumlah tersebut seharusnya menyebabkan tingkat suku bunga dan inflasi melonjak dan menyingkirkan investasi swasta. Mereka tidak melakukannya.

“Trump telah melakukan banyak hal untuk melegitimasi pengeluaran defisit,” kata Furman.

Furman adalah salah satu dari kalangan ekonom dan bankir yang berkembang yang telah menyerukan Washington untuk melepaskan obsesi utangnya. Berinvestasi dalam infrastruktur, perawatan kesehatan, pendidikan dan penciptaan lapangan kerja layak dipinjam, kata mereka, terutama di era suku bunga rendah.

Itu tidak berarti masalahnya telah hilang. Partai Republik niscaya akan menentang defisit yang dihasilkan dari proposal yang diajukan oleh Gedung Putih Demokrat – dan sebaliknya. Tetapi peringatan tentang konsekuensi bencana dari pinjaman federal tidak mungkin memiliki resonansi yang sama seperti sebelum kepresidenan Trump.

Kembali ke kantornya, Dealtrey ingat betapa dia dulu pernah terganggu dengan besarnya defisit. “Saya dulu peduli anak-anak dan cucu saya terjebak dengannya,” katanya sambil bersandar di kursinya. “Tapi tidak ada yang peduli lagi.

“Mungkin aku sudah tidak peduli lagi,” ucapnya, sesaat terkejut dengan kata-katanya sendiri. “Kami punya masalah yang lebih besar dari itu.”


Dipublikasikan oleh : Pengeluaran SGP