Internasional

Untuk memuji Janet Yellen, Ekonom yang akan segera menjadi Menteri Keuangan AS berikutnya

Untuk memuji Janet Yellen, Ekonom yang akan segera menjadi Menteri Keuangan AS berikutnya


Oleh Paul Krugman

Sulit untuk melebih-lebihkan antusiasme di antara para ekonom atas pemilihan Joe Biden atas Janet Yellen sebagai sekretaris Departemen Keuangan berikutnya. Sebagian dari antusiasme ini mencerminkan sifat inovatif dari pengangkatannya. Dia tidak hanya menjadi wanita pertama yang memegang pekerjaan itu; dia akan menjadi orang pertama yang memegang ketiga posisi kebijakan tradisional AS di bidang ekonomi – ketua Dewan Penasihat Ekonomi, ketua Federal Reserve dan sekarang Menteri Keuangan.

Dan ya, ada sedikit imbalan untuk Donald Trump, yang menolaknya mendapatkan masa jabatan kedua yang baik sebagai ketua Fed, dilaporkan sebagian karena dia pikir dia terlalu pendek.

Namun kabar baik tentang Yellen melampaui kariernya yang sangat menonjol dalam pelayanan publik. Sebelum menjabat, dia adalah peneliti yang serius. Dan dia, khususnya, salah satu tokoh terkemuka dalam gerakan intelektual yang membantu menyelamatkan makroekonomi sebagai disiplin yang berguna ketika kegunaan itu berada di bawah serangan eksternal dan internal.

Sebelum saya sampai di sana, sepatah kata pun tentang masa Yellen di Federal Reserve, terutama waktunya di dewan Fed di awal 2010-an, sebelum dia menjadi ketua.

Pada saat itu, ekonomi AS perlahan-lahan bangkit kembali dari Resesi Hebat – pemulihan yang terhalang, bukan kebetulan, oleh Partai Republik di Kongres yang berpura-pura peduli dengan utang nasional dan memberlakukan pemotongan pengeluaran yang secara signifikan mengganggu pertumbuhan ekonomi. Tapi pengeluaran bukanlah satu-satunya masalah yang diperdebatkan; ada juga perdebatan sengit tentang kebijakan moneter.

Secara spesifik, ada banyak pihak di kanan yang mengutuk upaya The Fed untuk menyelamatkan ekonomi dari dampak krisis keuangan 2008. Di antara mereka, adalah Judy Shelton, peretasan yang sama sekali tidak memenuhi syarat yang masih coba dipasang Trump di dewan Fed, yang memperingatkan pada 2009 bahwa tindakan Fed akan menghasilkan “inflasi yang merusak.” (Petunjuk: Mereka tidak melakukannya.)

Bahkan di dalam Fed, ada pembagian antara “elang” yang mengkhawatirkan inflasi dan “merpati” yang bersikeras bahwa inflasi bukanlah ancaman dalam ekonomi yang tertekan, dan bahwa memerangi depresi harus menjadi prioritas. Yellen adalah salah satu merpati terkemuka – dan analisis tahun 2013 oleh The Wall Street Journal menemukan bahwa dia adalah peramal paling akurat di antara pembuat kebijakan Fed.

Mengapa dia melakukannya dengan benar? Sebagian dari jawaban, menurut saya, berasal dari pekerjaan akademis yang dia lakukan pada 1980-an.

Pada saat itu, seperti yang saya sarankan, makroekonomi yang berguna sedang diserang. Yang saya maksud dengan “ekonomi makro yang berguna” adalah pemahaman, yang dimiliki oleh para ekonom dari John Maynard Keynes hingga Milton Friedman, bahwa kebijakan moneter dan fiskal dapat digunakan untuk melawan resesi dan mengurangi korban ekonomi dan manusia.

Pemahaman ini tidak gagal dalam uji realitas – sebaliknya, pengalaman awal 1980-an sangat menguatkan prediksi ekonomi makro dasar.

Tetapi ilmu ekonomi yang berguna sedang terancam.

Di satu sisi, politisi sayap kanan berpaling dari ekonomi berbasis realitas untuk mendukung doktrin crank, terutama klaim bahwa pemerintah dapat menyulap pertumbuhan ajaib dengan memotong pajak pada orang kaya. Di sisi lain, sejumlah besar ekonom sendiri menolak peran kebijakan dalam memerangi resesi, mengklaim bahwa peran seperti itu tidak diperlukan jika orang bertindak rasional untuk kepentingannya sendiri, dan bahwa analisis ekonomi harus selalu mengasumsikan bahwa masyarakat rasional.

Di situlah Yellen masuk; dia adalah tokoh penting dalam kebangkitan ekonomi “Keynesian baru”, yang bertumpu pada satu wawasan utama: Orang tidak bodoh, tetapi mereka tidak sepenuhnya rasional dan mementingkan diri sendiri. Dan bahkan sedikit realisme tentang perilaku manusia memulihkan kasus kebijakan agresif untuk melawan resesi. Dalam karya selanjutnya Yellen akan menunjukkan bahwa hasil pasar tenaga kerja sangat bergantung tidak hanya pada perhitungan dolar dan sen murni, tetapi juga pada persepsi keadilan.

Semua ini mungkin terdengar tidak masuk akal, tetapi saya dapat menjamin dari pengalaman saya sendiri bahwa pekerjaan ini berdampak besar pada banyak ekonom muda – pada dasarnya memberi mereka izin untuk bersikap bijaksana.

Dan menurut saya ada garis langsung dari realisme disiplin penelitian akademis Yellen ke kesuksesannya sebagai pembuat kebijakan. Dia selalu seseorang yang memahami nilai data dan model. Memang, pemikiran yang keras menjadi lebih penting, tidak kalah pentingnya di saat-saat gila seperti ini, ketika pengalaman masa lalu menawarkan sedikit panduan tentang apa yang seharusnya kita lakukan. Tetapi dia juga tidak pernah lupa bahwa ekonomi adalah tentang orang-orang, yang bukan mesin hitung tanpa emosi dan hiperasional yang terkadang diinginkan oleh para ekonom.

Sekarang, semua ini tidak berarti bahwa semuanya akan berjalan dengan baik. Perlombaan bukanlah untuk yang cepat, belum juga roti bagi yang bijak, belum juga kesuksesan bagi pembuat kebijakan yang memahami, tetapi waktu dan kesempatan terjadi pada mereka semua. Kabinet Trump adalah pertunjukan badut – mungkin kabinet terburuk dalam sejarah Amerika – tetapi baru pada tahun 2020 konsekuensi dari ketidakmampuan pemerintah menjadi sangat jelas.

Tetap saja, sangat meyakinkan untuk mengetahui bahwa kebijakan ekonomi akan dibuat oleh seseorang yang tahu apa yang dia lakukan.


Dipublikasikan oleh : Result Sidney