Ekonomi

Protes Petani: Pandangan: Petani India yang marah punya alasan untuk khawatir

Protes Petani: Pandangan: Petani India yang marah punya alasan untuk khawatir

[ad_1]

Rel ketiga politik India selalu pertanian. Sementara ekonomi sebagian telah diliberalisasi sejak membuka diri terhadap dunia pada tahun 1991, proses tersebut sebagian besar telah melewati tiga perlima orang India yang bergantung pada mata pencaharian mereka, secara langsung atau tidak langsung, pada pertanian. Pada bulan September, pemerintah akhirnya memperkenalkan serangkaian perubahan yang sangat dibutuhkan tentang bagaimana pertanian diatur dan bagaimana produk dijual di India. Sekarang puluhan ribu petani yang gelisah telah berbaris ke New Delhi sebagai protes.

Protes tersebut mungkin tidak ada hubungannya dengan reformasi baru-baru ini, yang memungkinkan petani untuk membuat kontrak langsung dengan pembeli dan yang menghilangkan gudang pemerintah monopoli yang sebelumnya dipegang pada perdagangan grosir, daripada yang mungkin akan datang. Jawabannya bukanlah agar pemerintah berbalik arah – melainkan melangkah lebih jauh.

Tidak seperti banyak negara lain, India tidak memberikan dukungan pendapatan langsung kepada para petani. Berbagai skema asuransi pertanian juga gagal dijalankan. Sebaliknya, yang dilakukan pemerintah adalah membeli hasil bumi – kebanyakan beras dan gandum. Ini kemudian disimpan di gudang Perusahaan Makanan India yang dikendalikan negara dan didistribusikan dengan harga bersubsidi kepada penduduk.

Sistem tersebut menjamin petani harga yang ditentukan untuk hasil mereka, sementara input mereka – air, listrik, pupuk, benih – gratis atau disubsidi. Itu berasal dari tahun 1960-an, ketika kelaparan menghancurkan India yang tidak cukup tumbuh untuk memberi makan dirinya sendiri. Selama beberapa tahun yang memalukan, negara itu bertahan dengan bantuan makanan AS – yang kemudian disebut “keberadaan pengiriman ke kapal.”

Menyusul tekanan dari Gedung Putih Presiden Lyndon B. Johnson, pembuat kebijakan India beralih dari memberlakukan pembatasan harga pangan, yang terinspirasi oleh ekonomi era Soviet, menjadi menetapkan harga dukungan minimum, seperti yang disarankan oleh para ekonom Amerika. Itu, bersama dengan biji-bijian makanan yang baru dikembangkan, menjadi dasar bagi apa yang disebut Revolusi Hijau, di mana produksi gandum berlipat ganda dalam waktu kurang dari satu dekade.

Sayangnya, subsidi beras dan gandum menyebabkan terlalu sedikit petani yang menanam sayuran, yang menyebabkan fluktuasi harga yang besar. (Mereka terus-menerus membuat pusing bank sentral yang menargetkan inflasi.) Sementara itu, India memproduksi terlalu banyak biji-bijian, yang sekarang membusuk di lumbung pemerintah. Kebijakan yang dirancang untuk India yang berada di ambang kelaparan tidak sesuai dengan India saat ini, yang seharusnya lebih mengkhawatirkan kualitas nutrisinya.

Kebijakan tersebut juga bias secara geografis, sebagian besar menguntungkan negara bagian Punjab dan daerah sekitarnya yang makmur. Meskipun hanya menyumbang 2% dari populasi India, Punjab bertanggung jawab atas empat perlima pembelian gandum pemerintah awal tahun ini.

Negara bagian yang praktis setengah gurun ini juga menanam padi yang boros air. Para petani menggunakan listrik gratis untuk memompa air tanah untuk membanjiri ladang mereka, menyebabkan permukaan air turun ke titik terendah yang kritis. Subsidi listrik menghabiskan 10% dari anggaran negara, sehingga tidak dapat digunakan untuk kegiatan pembangunan lainnya.

Tak heran, sebagian besar demonstran yang berkumpul di Delhi berasal dari kawasan yang sama ini. Masalahnya adalah kepercayaan. Pemerintah berkeras tidak berniat mengakhiri sistem pengadaan gabah saat ini. Tapi, mengingat bagaimana mereka menerobos reformasi September dengan tergesa-gesa dan dengan sedikit diskusi, para petani tidak mempercayai janji tersebut.

Dan seharusnya tidak, karena sistem saat ini tidak dapat bertahan. Secara historis, subsidi sangat penting secara politik sehingga India telah meminta tebusan kepada seluruh Organisasi Perdagangan Dunia untuk melindungi mereka. Tetapi pengaturan itu tidak dapat dipertahankan kecuali didukung oleh konsensus politik. Para pengunjuk rasa mengakui bahwa berlakunya undang-undang baru ini menyiratkan bahwa konsensus itu terkikis. Di banyak bagian India, hanya ada sedikit atau tidak ada protes. Bagi mereka yang paling bergantung pada harga dukungan pertanian, akhir dari sistem sekarang mungkin terlihat tak terelakkan.

Masalahnya, pemerintah gagal mengakui hal itu dan menjelaskan bagaimana mereka bermaksud memberi kompensasi kepada petani dan daerah yang akan dirugikan jika subsidi dihapuskan. Di atas reformasi baru-baru ini, India perlu mengembangkan sistem pendukung pendapatan yang lebih modern bagi mereka yang menanam makanannya. Kepastian bahwa tidak ada orang yang pada akhirnya akan kehilangan mata pencaharian akan membantu meyakinkan para petani yang gelisah bahwa perubahan yang terlambat bukanlah sesuatu yang perlu ditakuti.

Pandangan yang diungkapkan bersifat pribadi


Dipublikasikan oleh : https://totohk.co/