Proses pengampunan Donal Trump adalah campuran antara belas kasihan dan favoritisme


Oleh John Eligon dan Annie Karni

Darrell Frazier yakin dia telah menemukan jalan keluar dari hukuman seumur hidup di penjara federal, dengan seorang presiden yang sekutunya telah menganjurkan penggunaan pengampunan yang luas dan inisiatif grasi baru. Frazier mengira dia tampak seperti kandidat yang sempurna.

Tetapi ketika Barack Obama meninggalkan jabatannya pada tahun 2017 setelah mengampuni atau meringankan hukuman lebih banyak orang daripada presiden lainnya, Frazier tidak ada di antara mereka. Departemen Kehakiman telah menolak permohonan grasi.

Jadi ketika penerus Obama, Donald Trump, menjabat, Frazier memutuskan untuk mencoba jalan yang berbeda. Alih-alih hanya melalui jalur formal, ia juga berusaha menarik perhatian masyarakat yang memiliki akses langsung ke Trump.

Setelah bertahun-tahun menulis surat kepada selebriti, organisasi aktivis, dan bahkan menantu Trump, Jared Kushner, Frazier mendapatkan istirahatnya. Seorang aktivis yang pernah bekerja dengan administrasi membawa kasus Frazier langsung ke putri Trump, Ivanka, yang telah mengajukan permintaan pengampunan kepada ayahnya di hari-hari terakhirnya di kantor. Dan Rabu pagi, hari terakhir Trump sebagai presiden, penasihat Frazier datang ke selnya untuk menyampaikan berita: Dia telah diampuni dan akan segera dibebaskan.

Air mata mulai mengalir.

“Itu membuat saya terpesona,” kata Frazier, 60, yang telah menjalani 32 tahun hukuman seumur hidup setelah dinyatakan bersalah atas konspirasi untuk menjual kokain.

Sementara Trump dikritik keras karena mengeluarkan lusinan pengampunan kepada sekutu dan teman politik, ada juga banyak kasus yang memenangkan pujian dari para aktivis karena memberikan bantuan kepada orang-orang yang menjalani hukuman berat untuk pelanggaran yang relatif kecil dan tanpa kekerasan.

Kasus Frazier dalam banyak hal melambangkan catatan beragam Trump tentang peradilan pidana. Di satu sisi, dia memang mendukung beberapa reformasi bipartisan untuk mengurangi populasi penjara. Di sisi lain, proses pengampunan menunjukkan pendekatan ad hoc Trump yang agak berubah-ubah terhadap keadilan, pendekatan yang sering membutuhkan akses khusus dan dimotivasi oleh optik dan kebijaksanaan politik selama pemilihan di mana ia menargetkan lebih banyak pemilih kulit hitam, kata beberapa aktivis.

“Trump tidak melakukan apa pun untuk benar-benar menangani praktik rasis di kompleks industri penjara,” kata Thenjiwe McHarris, anggota tim kepemimpinan untuk Movement for Black Lives. “Sementara kami mendukung mereka yang dia maafkan, kami hanya juga ingin mengakui bahwa itu dilakukan sebagai tontonan – upaya untuk menggambarkan dia sebagai penyelamat sementara tidak benar-benar mengatasi kerusakan sistem yang sebenarnya.”

Proses pengampunan, dan reformasi peradilan pidana secara lebih luas, akan menjadi salah satu bidang di mana Presiden Joe Biden paling diteliti karena catatan sebelumnya dalam mempromosikan kebijakan yang keras terhadap kejahatan. Dia adalah seorang arsitek dari RUU kejahatan tahun 1994, undang-undang yang sejak itu dikritik di seluruh spektrum politik karena menyebabkan penjara yang terlalu padat dan kehancuran keluarga kulit hitam.

Meskipun Biden telah meminta maaf atas tindakannya di masa lalu terkait peradilan pidana, para aktivis mengatakan dia harus membuktikan ketulusannya.

“Saya pikir bagi saya juri masih keluar,” kata Syrita Steib, yang termasuk di antara mereka yang menerima pengampunan dari Trump pada hari terakhirnya dan menjalankan organisasi yang membantu wanita yang saat ini dan sebelumnya dipenjara.

Dia menambahkan bahwa Biden dan Wakil Presiden Kamala Harris mengambil tindakan yang membantu menciptakan sistem peradilan hukuman saat ini. “Harapan saya adalah pemerintahan ini akan mulai memperbaiki kesalahan yang mereka buat bertahun-tahun lalu,” katanya.

Selama kampanye, Biden berjanji untuk menggunakan kekuasaan grasi “secara luas” untuk menjamin pembebasan individu yang menghadapi hukuman yang terlalu lama untuk kejahatan non-kekerasan dan narkoba tertentu. Dia mengatakan dia akan membangun warisan Obama, di mana dia menjabat sebagai wakil presiden.

Seorang juru bicara Gedung Putih, Jumat, menolak mengomentari rencana presiden tersebut.

Bagian dari tantangannya adalah mereformasi sistem grasi yang dianggap banyak orang sebagai tidak wajar dan tidak adil.

Kantor pengacara pengampunan, yang beroperasi di luar Departemen Kehakiman, bertanggung jawab untuk meninjau petisi pengampunan dan peringan hukuman serta membuat rekomendasi untuk grasi kepada presiden. Sistem itu telah membuat ribuan petisi menunggu peninjauan dengan tim kecil pengacara tidak dapat mengikutinya.

Di masa lalu, beberapa pendukung berpendapat bahwa kantor pengampunan harus beroperasi di luar Gedung Putih. Secara informal, itulah yang dilakukan Trump dalam operasi yang mencerminkan kepentingan pribadi anggota keluarganya dan menarik Trump sebagai masalah yang dia yakini akan menyenangkan para pemilih kulit hitam.

Jessica Jackson, seorang pengacara yang mengadvokasi grasi selama pemerintahan Obama dan Trump, mengatakan pengampunan harus dijalankan oleh kantor independen. Merupakan konflik kepentingan bagi Departemen Kehakiman untuk menuntut kasus dan memutuskan siapa yang akan diampuni, kata Jackson, yang membawa kasus Frazier ke Ivanka Trump.

Perlu ada mekanisme sistemik untuk pemberian grasi agar lebih sering terjadi, katanya, daripada presiden yang mengacaukannya sebelum meninggalkan kantor. Jackson mengatakan dia merasa akan ada keterbukaan yang nyata dari pemerintahan yang akan datang untuk mereformasi proses pengampunan dan sistem peradilan pidana secara lebih luas.

“Dia mencari masalah di mana dia dapat menemukan kesamaan di kedua sisi lorong,” kata Jackson tentang Biden. “Saya pikir masalah ini muncul dengan sendirinya.”

Namun, seperti apa reformasi itu, akan hangat diperdebatkan dan diteliti dalam beberapa bulan dan tahun mendatang.

Undang-undang Trump yang paling terkenal tentang reformasi peradilan pidana adalah Undang-Undang Langkah Pertama, tetapi bahkan itu dikritik oleh banyak aktivis karena terlalu sederhana untuk menghasilkan perubahan nyata. Namun, mereka yang terlibat erat dengan proses pengampunan Trump tampaknya tidak mau membiarkan pendekatan kerasnya terhadap kejahatan – dia mengawasi lebih banyak eksekusi federal daripada presiden mana pun dalam lebih dari 120 tahun – menggagalkan pekerjaan tentang grasi.

Pengampunan minggu ini termasuk Chalana McFarland, yang dijatuhi hukuman 30 tahun penjara pada tahun 2005 karena berbagai tuduhan penipuan hipotek, dan Michael Pelletier, yang menjalani hukuman seumur hidup di penjara federal karena pelanggaran konspirasi mariyuana tanpa kekerasan. Namun dia juga mengampuni Al Pirro, mantan suami salah satu pembawa acara Fox News favoritnya, Jeanine Pirro; Steve Bannon, mantan kepala strateginya; dan Elliott Broidy, salah satu penggalang dana teratas pada tahun 2016.

Alice Johnson, mantan narapidana narkoba, telah menjalani 22 tahun hukuman seumur hidup ketika kasusnya menarik perhatian Trump karena Kim Kardashian telah membawanya ke perhatiannya. Trump meringankan hukumannya pada 2018 dan kemudian memaafkannya setelah dia memujinya di Konvensi Nasional Partai Republik pada 2020.

Jalannya ke Gedung Putih Trump telah memberinya apa yang dia lihat sebagai peluang unik untuk membuat perbedaan, dan dia menjadi bagian penting dari proses grasi informal. Presiden secara pribadi memintanya untuk membantunya menemukan orang lain dengan cerita seperti miliknya, katanya.

“Saya membawanya ke sana dan tetap di atasnya,” kata Johnson. “Tidak mungkin aku membiarkan kesempatan itu berlalu.”

Bekerja sebagian besar dengan Kushner dan, di hari-hari terakhir pemerintahan, Ivanka Trump, Johnson memberikan daftar panjang kasus yang kuat ke Gedung Putih. Kushner dan Ivanka Trump akan memilih cerita yang sesuai dengan mereka, dan kemudian membawa kasus-kasus itu ke Kantor Penasihat Gedung Putih dan Departemen Kehakiman untuk diperiksa, sebelum mengajukan kasus mereka langsung ke presiden.

Frazier mengatakan dia merasa dia memiliki peluang yang cukup bagus untuk mendapatkan perhatian Trump lebih dari setahun yang lalu ketika CAN-DO Justice Through Gremency, sebuah organisasi yang mengadvokasi para pelanggar non-kekerasan yang dipenjara, mengambil kasusnya. Organisasi tersebut telah memenangkan pengampunan lainnya.

Tetapi satu hal yang benar-benar membuatnya berpikir Trump akan mempertimbangkan kasusnya adalah ketika dia mendengar mantan presiden itu menggambarkan mantan pengacaranya, Michael Cohen, sebagai tikus karena berbicara dengan jaksa.

Itu membuatnya berpikir bahwa Trump dapat berempati dengan orang-orang seperti dia – kejatuhan terakhir Frazier adalah seseorang dari operasi narkoba bersaksi melawannya, katanya. Jadi ketika dia mendengar tentang komentar itu, dia berkata dia menoleh ke sesama narapidana dan mengatakan kepadanya: “Presiden akan mengeluarkan saya. Dia terdengar seperti kita di sini. ”


Dipublikasikan oleh : Result Sidney