News

Petani yang marah ‘siap mati’ dalam pertarungan dengan Modi

Petani yang marah 'siap mati' dalam pertarungan dengan Modi


Ketika jumlah virus India membengkak dan ekonomi tersandung, Perdana Menteri Narendra Modi menghadapi krisis lain yang harus dihadapi: Puluhan ribu petani yang marah bersumpah untuk berkemah di luar ibu kota selama berbulan-bulan.

Para petani – kebanyakan dari Punjab, sering disebut keranjang roti India – ingin dia mencabut tiga undang-undang yang disahkan pada bulan September yang memungkinkan mereka menjual hasil panen langsung ke perusahaan swasta alih-alih perantara berlisensi di pasar yang dikendalikan negara. Sementara Modi mengatakan undang-undang akan membantu mereka mendapatkan lebih banyak uang, para petani khawatir perusahaan-perusahaan itu tidak akan memberi mereka harga minimum yang ditetapkan oleh pemerintah.

“Modi telah bergandengan tangan dengan perusahaan swasta – dia mencoba merebut tanah kami melalui perusahaan swasta,” kata Sukhvinder Kaur, 65, yang bergabung dalam protes bersama dengan 10 wanita lain dari desanya di negara bagian Punjab, sekitar 500 kilometer (310 mil). ) pergi. Menantang musim dingin Delhi yang dingin, para wanita tidur di bak truk, mandi di pinggir jalan dan makan makanan di dapur umum darurat.

“Kami tidak siap untuk kembali ke rumah kecuali undang-undang ini dibatalkan,” kata Kaur. “Kami siap mengorbankan hidup kami – bahkan siap mati.”

Tempat protes di perbatasan Delhi yang muncul sekitar seminggu lalu telah berubah menjadi kamp semi permanen yang menampilkan suasana yang hampir meriah, dengan beberapa pemimpin mengatakan mereka memiliki persediaan yang cukup untuk tinggal selama enam bulan. Troli traktor sarat dengan selimut, kasur, sayuran, tabung gas, dan perkakas menunjukkan bahwa mereka telah siap untuk perjalanan panjang.

Tekad para pengunjuk rasa dapat menguji kredensial reformasi Modi tidak seperti sebelumnya. Sementara popularitasnya telah bertahan dari salah satu wabah dan demonstrasi Covid-19 terburuk di dunia awal tahun ini yang menentang undang-undang kewarganegaraan berbasis agama, para petani berpotensi mewakili konstituen yang besar: Sekitar 60% dari 1,3 miliar India bergantung pada pertanian dalam satu atau lain cara. .

Terlebih lagi, beberapa anggota diaspora besar India telah mengambil tindakan tersebut. Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau membuat marah pemerintah India ketika dia mendukung para pengunjuk rasa setelah polisi awalnya menggunakan gas air mata dan meriam air untuk mencegah mereka maju ke Delhi. Minggu ini, konvoi sekitar 20 kendaraan perlahan-lahan menjejali ibu kota nasional Australia, Canberra, dengan tanda bertuliskan “Kami mendukung petani India” dan “Tanpa petani, tidak ada makanan.”

Modi telah berdiri tegak, menggunakan alamat radio bulanan pada 29 November untuk mengatakan bahwa undang-undang tersebut memberi petani “hak baru dan peluang baru” – termasuk ketentuan yang menyerukan agar sengketa pembayaran diselesaikan dalam waktu satu bulan. Dia menyebutkan contoh petani yang diuntungkan dari hukum dan juga menjangkau komunitas Sikh, yang merupakan kelompok agama terbesar di Punjab.

Dengan mayoritas yang solid di parlemen dan pemilihan nasional tidak sampai 2024, risiko langsung Modi terbatas. Sejauh ini, protes tersebut terutama ditujukan kepada petani di Punjab, yang dikendalikan oleh partai oposisi Kongres, dan Haryana, yang dipimpin oleh Partai Bharatiya Janata Modi. Tapi oposisi ingin menerkam dengan mencap pemerintah sebagai anti-miskin.

“Ketika Anda memainkan kartu yang taruhannya tinggi seperti hukum petani, itu bisa menjadi bumerang,” kata Rahul Verma, seorang peneliti di Pusat Penelitian Kebijakan yang berbasis di Delhi yang telah menulis sebuah buku tentang ideologi dalam politik India. “Jika yang satu ini menyebar ke daerah pedesaan, pasti ada biayanya.”

Beberapa ahli dan ekonom mengatakan langkah-langkah baru tersebut berpotensi untuk memodernisasi pertanian India, yang telah terhambat oleh hasil yang rendah dan perkebunan kecil yang tidak efisien. Namun perlu waktu bertahun-tahun sebelum investasi swasta masuk dan menciptakan rantai pasokan yang akan lebih menyelaraskan produsen dengan permintaan konsumen, menurut Ashok Gulati, seorang ekonom pertanian di Dewan India untuk Penelitian Hubungan Ekonomi Internasional.

“Jika pemerintah mundur dari reformasi ini, kredibilitas Modi akan berakhir,” kata Gulati, menambahkan bahwa itu akan seperti “memutar kembali” langkah-langkah yang membuka ekonomi India pada tahun 1991. “Bahkan kemudian, begitu banyak yang menentang langkah tersebut. ”

Sebelum berlakunya undang-undang tersebut, sistem India untuk membeli dan menjual hasil bumi sebagian besar tetap tidak berubah sejak tahun 1950-an. Saat itu, pemerintah negara bagian – yang memiliki kewenangan konstitusional untuk mengatur pertanian – berupaya mencegah eksploitasi petani di daerah terpencil dengan mendirikan pasar dengan pedagang berlisensi dan penjualan yang transparan.

Seiring waktu, sistem perizinan berubah menjadi monopoli di banyak negara bagian, dengan pengorganisasian pedagang untuk mencegah pendatang baru dan membungkam persaingan. Bank sentral menyebut kartel pertanian sebagai alasan utama beberapa lonjakan inflasi, terutama ketika harga bawang melonjak.

Namun, beberapa petani menyukai sistem tersebut. Meskipun perantara bisa mendapatkan keuntungan besar dengan membeli rendah dari petani dan menjual tinggi ke pengecer, petani lebih mempercayai mereka daripada perusahaan swasta. Mereka tidak hanya bisa mendapatkan pembeli dengan harga minimum yang dijamin, tetapi para pedagang juga bertindak seperti bank dengan menarik uang tunai kapan pun dibutuhkan untuk membeli barang seperti pupuk.

Palwinder Singh, yang menanam padi, gandum, kentang, dan biji bunga matahari di Punjab, mengatakan dia menanam kentang di bawah kontrak dengan perusahaan multinasional yang menetapkan harga sebelum tanaman itu ditanam. Dia mengatakan perusahaan selalu membeli dari dia jika harga kentang naik di pasar, tapi ketika bisa mendapatkannya lebih murah di tempat lain maka sebagian hasil panennya ditolak karena masalah kualitas.

“Hal yang sama akan terjadi pada kami jika kami berurusan dengan perusahaan swasta,” kata Davinder Singh, petani lain yang menanam padi dan gandum di Punjab. “Jika kita menyerah kita akan menjadi pekerja upahan harian.”

Petani kecil dan marjinal dengan lahan hingga dua hektar (lima hektar) merupakan sekitar 86% dari semua pembudidaya di India tetapi hanya memiliki 47% dari area tanaman. Meskipun pemerintah mengumumkan harga dukungan minimum untuk lebih dari dua lusin tanaman yang digunakannya saat melakukan pembelian untuk program pangannya, pedagang dan perusahaan tidak diwajibkan secara hukum untuk membayar jumlah tersebut kepada petani.

Beberapa putaran pembicaraan antara para pemimpin pertanian dan menteri pemerintah sejauh ini gagal menyelesaikan kebuntuan, dengan para pengunjuk rasa bersikeras bahwa sesi khusus parlemen akan diadakan untuk mencabut undang-undang dan mewajibkan perusahaan swasta untuk membayar harga minimum. Pembicaraan berikutnya diatur untuk hari Sabtu.

“Kami tidak dapat mengizinkan perusahaan swasta melakukan pembelian dan melakukan pertanian kontrak – kami tidak mempercayai mereka,” kata Harbhajan Singh, 55 tahun dari Punjab yang telah menanam padi dan gandum selama 25 tahun terakhir. “Kami tidak akan keluar dari sini sampai tiga hukum dibatalkan.”


Dipublikasikan oleh : Pengeluaran SGP