Internasional

pemilu AS: Bagaimana virus yang melonjak masuk ke dalam kampanye dengan segala cara yang bisa dibayangkan

pemilu AS: Bagaimana virus yang melonjak masuk ke dalam kampanye dengan segala cara yang bisa dibayangkan


Oleh Julie Bosman, Sarah Mervosh, Sydney Ember, Jacey Fortin dan Robert Gebeloff

Tempat pemungutan suara drive-thru. Kandidat mencoba menjual diri kepada pemilih di Zoom. Kanvas dengan topeng dan sarung tangan mengetuk pintu dan kemudian bergegas mundur sejauh 6 kaki.

Virus korona telah mengubah musim pemilu 2020 di hampir setiap kesempatan: muncul sebagai masalah dominan di antara para kandidat, mengubah tradisi kampanye AS dan mempersulit cara pemberian suara. Dan menjelang Hari Pemilu, negara ini berada dalam cengkeraman pandemi yang belum pernah terjadi sebelumnya.

“Yang kami lewatkan hanyalah pendaratan asteroid dengan zombie pemakan daging, dan tahun kami akan selesai,” kata Paul Lux, pengawas pemilu di Okaloosa County, Florida, dan salah satu dari hampir 9 juta orang Amerika yang terjangkit virus tersebut. .

Lux pernah bekerja berjam-jam dari kantornya di daerahnya yang sebagian besar Republik di Florida Panhandle. Dengan musim pemilihan yang hampir berakhir, dia mendapati dirinya dalam isolasi minggu lalu, mencoba untuk mengawasi seluruh alat pemungutan suara untuk 210.000 penduduk kabupaten di iPad dari kursi malas di ruang kerjanya.

Kantor pemilihannya ditutup untuk pembersihan mendalam. Beberapa rekannya juga dinyatakan positif. Dan Lux memantau pemungutan suara awal sebaik mungkin, antara memeriksa suhu tubuhnya setiap dua jam.

Tabrakan pemilu dan pandemi telah membuat kampanye dan upaya pemungutan suara awal menjadi hiruk-pikuk di menit-menit terakhir, dan narasi ganda tampaknya mencapai puncak pada saat yang sama.

Kandidat dalam perlombaan di seluruh negeri sedang menekan dalam ledakan terakhir kampanye sambil secara bersamaan menavigasi lonjakan virus corona dan mengajukan pertanyaan yang belum pernah dipikirkan oleh para ahli strategi politik sebelumnya. Diantaranya: Mungkinkah para pemilih lebih menyukai Anda jika Anda menjaga jarak?

Para pemilih yang tidak pernah mempertimbangkan untuk mengirimkan surat suara melakukan hal itu untuk pertama kalinya daripada menantang tempat pemungutan suara dalam ruangan yang biasa. Dan beberapa pekerja di hari Pemilu negara sedang mempertimbangkan tingkat peralatan pelindung apa yang harus dipakai – jika mereka pergi ke tempat pemungutan suara lagi tahun ini.

Ketika pemilihan presiden mulai meningkat pada awal 2020, ada sedikit dugaan bahwa tahun itu akan ditentukan oleh pandemi virus corona. Tetapi ketika Iowans berkumpul untuk kaukus pada awal Februari, virus mungkin telah menyebar secara diam-diam.

Untuk sementara waktu, tampaknya hal itu terutama memengaruhi orang-orang di kota-kota dan pinggiran kota yang condong ke Demokrat di pantai Timur dan Barat tempat virus menyerang lebih awal. Presiden Donald Trump menegaskan pada bulan September bahwa jumlah kematian COVID-19 di Amerika Serikat berada pada “tingkat yang sangat rendah,” tetapi hanya “jika Anda menghapus negara bagian biru.”

Namun, saat ini, hanya sedikit tempat yang belum tersentuh karena gelombang virus ketiga melanda wilayah yang luas di negara ini, termasuk bagian Great Plains dan Mountain West yang didominasi Republik. Dan di negara bagian medan pertempuran, semakin banyak kasus yang muncul di negara-negara yang mendukung Trump pada tahun 2016.

Terakhir kali orang Amerika memberikan suara selama pandemi – pemilihan paruh waktu pada tahun 1918 – infeksi juga melonjak pada bulan Oktober. Kandidat yang tidak bisa berkampanye malah menulis surat. Tingkat partisipasi pemilih rendah. Dan mereka yang memberikan suara menyerukan perubahan, membalik kedua kamar Kongres.

Sekarang virus itu mengancam tradisi kehidupan politik Amerika.

Pada malam pemilihan tahun 2016, lusinan Demokrat di Sheboygan, Wisconsin, berkumpul di kantor partai lokal dengan bir, anggur, dan pizza untuk melihat hasilnya. Tahun ini, mereka berharap berada di rumah, sendirian.

“Hal yang kami lewatkan adalah kebersamaan dengan orang-orang yang berpikir seperti Anda dan ingin membicarakannya,” kata Anita Klein, seorang pengorganisir politik di Sheboygan sejak tahun 1970-an.

Vickie Tonkins, ketua Partai Republik El Paso County di Colorado, mempertimbangkan untuk mengadakan pesta malam pemilihan di ballroom hotel, tetapi pedoman COVID-19 yang diberlakukan oleh gubernur membuat rencana itu terlalu mahal.

“Ini mengecewakan karena kami mengantisipasi kemenangan besar di sini,” katanya. Ini adalah apa adanya.

Apa yang tidak akan pernah dilupakan di tahun 2020 adalah Pemilu COVID, ketika pandemi menjungkirbalikkan semua bagian demokrasi AS, dari kampanye hingga petugas pemungutan suara hingga jutaan orang yang mencoba memberikan suara mereka.

Kampanye

‘Kami benar-benar kehilangan rasa konektivitas itu’

Ketika virus Corona menyerang, pertanyaan pertama yang dihadapi kampanye adalah eksistensial: Bagaimana mereka terus berlanjut?

Upaya fisik kampanye – berjabat tangan, memeluk, mencium bayi, dan meremas bersama untuk mengambil foto – sebagian besar dijauhi, terutama oleh Demokrat. Penggalangan dana santai di ruang keluarga digantikan oleh pertemuan Zoom. Gimnasium dan tempat pekan raya county, yang pernah menjadi tempat unjuk rasa kampanye, telah diubah fungsinya sebagai situs pengujian virus corona.

Dan sejumlah kandidat itu sendiri – dari Trump hingga anggota Kongres hingga calon Dewan Kota – telah tertular virus, memaksa mereka keluar dari jalur kampanye apa pun yang berhasil mereka bangun, setidaknya untuk sementara waktu.

Mike Kelly, anggota kongres Partai Republik lima periode dari Pennsylvania barat laut, pergi setiap tahun ke parade dan pameran daerah, mengobrol dengan pemilih dan bahkan membeli ternak. Tahun ini, Kelly terserang virus di musim semi. Pameran daerah dibatalkan pada musim panas.

“Kami benar-benar kehilangan rasa konektivitas itu karena alasan ringan,” kata Melanie Brewer, manajer kampanyenya. Dia mengatakan bahwa kampanyenya mencoba untuk menutupi pertemuan yang hilang dengan Zoom, tetapi “itu tidak sama dengan memegang kue corong dan berbicara dengan anggota kongres Anda.”

Tidak ada yang lebih kuat dari percakapan pribadi, kata Jonathan Jakubowski, ketua Partai Republik di Wood County, Ohio. Dia mengatakan dia telah memakai masker wajah untuk mengunjungi ratusan rumah selama tiga bulan terakhir.

Monica Sparks, seorang komisaris Partai Demokrat di Kent County, Michigan, harus menjadi kreatif. Dia menjatuhkan selebaran di pintu tetapi tidak mengetuknya. Dia membuat tanda kampanyenya lebih besar dari biasanya tahun ini – menambahkan foto dirinya ke setiap tanda.

“Saya ingin orang tahu dan melihat saya dan melihat senyum saya,” katanya.

Pekerja Pemilu

Untuk mengerjakan polling atau menjauh?

Dengan waktu yang hampir habis, beberapa petugas pemungutan suara sukarela, yang seringkali lebih tua dan mungkin menghadapi lebih banyak risiko dari virus, sedang mempertimbangkan apakah akan melanjutkan kali ini dengan apa yang mereka lihat sebagai tanggung jawab sipil mereka. Para pekerja yang maju mengatakan ada seperangkat aturan yang berbeda kali ini. Camilan untuk dibagikan dengan petugas pemungutan suara lainnya sudah keluar. Sejumlah perlengkapan kotor ada di: tisu Clorox, pembersih tangan, masker.

Charli Jones, 56, dari Columbus, Ohio, berasal dari barisan petugas pemungutan suara. Ibunya mengerjakan pemungutan suara. Neneknya juga begitu.

“Saya ingin melakukan bagian saya, dan saya juga ingin para pemilih melihat wajah yang mungkin terlihat seperti mereka,” kata Jones, yang berkulit hitam.

Tetapi sampai pada keputusan untuk mengerjakan jajak pendapat dalam keadaan di mana kasus virus korona meningkat tidak mudah bagi Jones, yang mengatakan suami dan ibunya telah membahayakan sistem kekebalan.

“Saya benar-benar berharap bahwa kami tidak harus membuat diri kami sendiri, atau orang lain, untuk memilih secara langsung,” katanya.

Gloria Willis, seorang pensiunan guru kelas empat di Gifford, Florida, pernah menikmati tradisi Hari Pemilu, ketika dia bangun pagi, mengemas dua sandwich untuk dirinya sendiri dan tiba di pusat komunitas lokalnya pada pukul 6 pagi untuk hari yang panjang namun memuaskan untuk menyapa. pemilih dan memeriksa surat izin mengemudi.

“Itu sangat menyenangkan,” katanya.

Ketika dia mendapat telepon tahun ini, dia memikirkan orang-orang yang dia kenal yang telah meninggal karena virus – lima dan terus bertambah.

“Itu sudah cukup untuk mengatakan tidak,” kata Willis, 72, yang akan tinggal di rumah tahun ini.

Para Pemilih

Memberikan suara dari mana-mana

Pejabat di Wausau, Wisconsin, membuat situs voting drive-thru untuk pertama kalinya akhir pekan lalu. Rumah sakit di Marathon County, Wisconsin, telah membatasi pengunjung karena virus korona tetapi mengizinkan pengecualian sebelum pemilihan bagi orang-orang di sana untuk menyaksikan pasien memberikan surat suara absen dari tempat tidur rumah sakit mereka.

Bahkan bagi para pemilih yang “tidak tahu apa-apa ‘Saya ingin pergi ke tempat pemungutan suara'”, seperti yang dijelaskan Geoff Badenoch, petugas pemungutan suara di Missoula, Montana, tahun ini akan terlihat berbeda: dengan petugas pemungutan suara dalam masker, garis pemisah setinggi 6 kaki di lantai dan semprotkan botol desinfektan ke sekeliling.

Apakah suara mereka akan dipengaruhi oleh pandemi tetap menjadi pertanyaan terbuka.

Sementara virus korona pertama kali menyebar tercepat dan terburuk di daerah perkotaan dan pinggiran kota yang cenderung mendukung Demokrat, pola geografis pandemi telah berubah. Pada akhir musim semi dan musim panas, pola tersebut mulai bergeser lebih ke kota-kota kecil dan kabupaten pedesaan yang lebih kokoh Republik. Pangsa kasus yang dilaporkan di wilayah merah telah meningkat setiap bulan, dari 20% pada Maret menjadi 56% sekarang, analisis data virus New York Times menunjukkan.

Beberapa dari pergeseran ini terjadi di negara bagian yang secara keseluruhan sangat Republik, tetapi sebagian besar terjadi di negara-negara yang mewakili pangkalan Trump di negara-negara medan pertempuran.

Di Carolina Utara, kasus didistribusikan secara merata di antara kabupaten merah dan biru selama musim panas, tetapi sekarang lebih dari 60% laporan baru datang dari kabupaten yang mendukung presiden. Di Wisconsin bulan ini, hampir 75% kasus – dan 80% kematian – dikaitkan dengan negara yang mendukung Trump pada 2016.

Ketika kasus virus korona melonjak ke puncak baru dan mengkhawatirkan, bagaimana jalur virus dapat memengaruhi kandidat mana yang dipilih orang masih belum pasti. Dalam satu survei, jajak pendapat harian Civiq dari pemilih terdaftar, hanya sekitar seperempat orang yang mengidentifikasi diri sebagai Republikan mengatakan bahwa mereka setidaknya “cukup” prihatin tentang pandemi – hampir sama seperti di bulan Juni.

Sandy Roberson, walikota Republik Rocky Mount, North Carolina, yang putranya telah dikarantina di kampus perguruan tinggi setelah terpapar virus corona, mengatakan dia benci betapa memecahnya perdebatan itu dalam mencoba menyalahkan politik atas penyebaran virus. .

“Saya tidak tahu apakah kami bisa menanganinya dengan lebih baik,” katanya tentang presiden. “Keseluruhan pengalaman COVID-19 telah membuat banyak orang merasa tidak terkendali, seperti Anda hanya terombang-ambing di laut. Ada perasaan tidak berdaya, dan kehilangan kendali itu berdampak, dan kita akan melihatnya secara politis. ”


Dipublikasikan oleh : Result Sidney