Internasional

Pemilihan presiden AS: Jutaan surat suara belum dikembalikan di negara bagian utama

Pemilihan presiden AS: Jutaan surat suara belum dikembalikan di negara bagian utama


ATLANTA: Hanya beberapa hari sebelum pemilihan presiden, jutaan surat suara belum dikembalikan di negara bagian medan pertempuran utama, dan pejabat pemilihan memperingatkan bahwa waktu hampir habis bagi pemilih yang ingin menghindari tempat pemungutan suara pada Hari Pemilihan.

Setidaknya 35 juta surat suara telah dikembalikan atau diterima pada Rabu pagi, menurut data yang dikumpulkan oleh The Associated Press. Itu melampaui total 33,3 juta surat suara yang dikembalikan selama pemilu 2016, menurut Komisi Bantuan Pemilu AS.

Namun diperkirakan 1,9 juta surat suara masih beredar di Florida, bersama dengan 962.000 di Nevada, 850.000 di Michigan dan 1 juta di Pennsylvania. Di sebagian besar negara bagian, batas waktu penerimaan surat suara adalah Hari Pemilihan.

“Jangan menunggu sampai Hari Pemilihan,” Gubernur Pennsylvania Tom Wolf memohon kepada para pemilih minggu ini. “Menyerahkan surat suara Anda sendiri sekarang akan memberi Anda ketenangan pikiran bahwa suara Anda akan dihitung, dan suara Anda akan didengar dalam pemilihan bersejarah ini.”

Dikombinasikan dengan pemilihan awal secara langsung, setidaknya 71,5 juta suara telah diberikan, lebih dari jumlah total suara awal empat tahun lalu.

Banyak negara bagian mempermudah untuk meminta surat suara tahun ini di tengah pandemi virus corona dan kekhawatiran tentang tempat pemungutan suara yang ramai pada Hari Pemilihan.

Salah satu tantangannya adalah memastikan bahwa pemilih yang tidak terbiasa dengan absensi memberikan suara mengembalikan surat suara mereka pada waktunya untuk dihitung. Kekhawatiran yang memperparah adalah penundaan pengiriman surat yang terus berlanjut di seluruh negeri. Data pengiriman dari Layanan Pos AS tidak memberikan jaminan yang besar bahwa surat suara ini akan mencapai tujuan mereka jika belum dikirim.

Sepanjang musim gugur, ketika surat suara dipindahkan melalui sistem pos, badan tersebut secara konsisten gagal mencapai tujuannya untuk mengirimkan lebih dari 95% surat kelas satu dalam lima hari. Pada minggu yang berakhir pada 16 Oktober, angka mingguan terbaru yang tersedia, Layanan Pos melaporkan tingkat pengiriman tepat waktu nasional sebesar 85,5%. Distrik pos di banyak negara bagian di medan pertempuran presiden gagal mencapai sasaran itu.

Distrik yang meliputi bagian timur Michigan, yang mencakup Detroit dan pinggirannya, memiliki salah satu tingkat pengiriman terburuk di negara itu – hanya 71,5% dari surat kelas satu yang tepat waktu pada pertengahan Oktober.

Pejabat tinggi pemilihan Michigan termasuk di antara mereka yang memperingatkan bahwa sudah terlambat untuk mencoba mengembalikan surat suara melalui pos. Dia mendesak para pemilih untuk menggunakan drop box resmi atau mengembalikan surat suara mereka secara langsung di kantor pemilihan lokal mereka.

“Kami terlalu dekat dengan Hari Pemilu, dan hak untuk memilih terlalu penting, bergantung pada Layanan Pos untuk mengirimkan surat suara yang tidak hadir tepat waktu,” kata Sekretaris Negara Michigan Jocelyn Benson.

Tahun ini, Michigan telah menyebarkan ratusan kotak taruh di seluruh negara bagian. Batas waktu pemungutan suara negara bagian adalah pukul 20.00 Hari Pemilihan.

Batas waktu yang sama berlaku untuk Wisconsin, setelah Mahkamah Agung AS menolak upaya Demokrat untuk memperpanjangnya. Dalam pemilihan pendahuluan bulan April di negara bagian itu, sekitar 80.000 surat suara tiba setelah Hari Pemilihan.

Para pemilih di negara bagian itu tampaknya mengindahkan seruan untuk mengembalikan surat suara lebih awal, dengan hanya sekitar 287.000 surat suara yang beredar dari sekitar 1,8 juta yang dikirim. Jumlah itu kira-kira 16% masih harus dikembalikan.

Para pemilih Nevada memiliki lebih banyak waktu untuk mengembalikan surat suara mereka, yang baru akan jatuh tempo 10 November jika diberi cap pos oleh Hari Pemilihan. Di sana, diperkirakan 962.000 surat suara masih beredar hingga Rabu, meskipun tidak mungkin semua itu akan dikembalikan karena negara bagian memutuskan untuk mengirim surat suara ke semua 1,7 juta pemilih terdaftar aktif di negara bagian itu. Beberapa pemilih akan memilih untuk hadir di pemungutan suara atau hanya tidak memberikan suara.

Di Florida, 4 juta dari rekor 6 juta surat suara yang diminta telah dikembalikan pada Rabu pagi. Negara bagian itu sedang berusaha melampaui tingkat pengembalian tahun 2016, ketika 81% dari 3,3 juta surat suara yang diminta dikembalikan.

Untuk dihitung di Florida, surat suara harus sudah diterima sebelum pukul 7 malam Hari Pemilihan.

“Kami tidak perlu khawatir tentang jumlah surat suara yang beredar melalui surat, selain mencoba untuk menyampaikan pesan bahwa cap pos tidak akan dihitung, dan untuk mendapatkannya di kantor kami pada Hari Pemilihan,” kata Danae Rivera-Marasco, juru bicara pengawas pemilu Orange County.

Beberapa pemilih masih menunggu untuk menerima surat suara mereka.

Abby Leafe, seorang Demokrat terdaftar yang tinggal di pinggiran kota Philadelphia’s Bucks County, dengan sia-sia memeriksa kotak suratnya Selasa untuk mendapatkan surat suaranya. Dia berharap untuk memilih absen tetapi akan pergi ke tempat pemungutan suara jika dia harus.

“Memastikan kita memiliki pemilihan yang bebas dan adil adalah layak mendapatkan COVID,” kata Leafe, seorang peneliti pasar berusia 46 tahun dari Newtown.

Di Pennsylvania, penghancuran suara mail-in adalah rekor, lebih dari 10 kali lipat jumlah yang diterima oleh kabupaten pada pemilihan presiden 2016.

Batas waktu saat ini untuk menerima surat suara di Pennsylvania adalah tiga hari setelah pemilihan, tetapi proses pengadilan di menit-menit terakhir dapat memindahkan batas waktu itu ke Hari Pemilihan.

Di sebagian besar negara bagian, pemilih yang meminta surat suara absen tetapi tidak menerimanya tepat waktu atau memutuskan untuk tidak mengembalikannya masih dapat hadir di tempat pemungutan suara lokal pada Hari Pemilihan dan memberikan suara. Di beberapa negara bagian, para pemilih ini dapat diminta untuk memberikan surat suara sementara, yang akan dihitung setelah kelayakan pemilih dikonfirmasi dan ditentukan bahwa mereka belum memberikan surat suara absensi mereka.

Banyaknya pemilih yang muncul di tempat pemungutan suara pada Hari Pemilihan setelah meminta surat suara tidak hadir dapat memicu penundaan dan antrean panjang. Proses check-in akan memakan waktu lebih lama, dan pemberian suara sementara juga lebih rumit.

“Segala sesuatu yang menambah waktu untuk proses itu akan memiliki efek eksponensial di masa mendatang,” kata Lisa Schaefer, direktur eksekutif Asosiasi Komisaris County Pennsylvania, yang anggotanya mengatur pemilihan. “Jadi kami tentu saja mendorong siapa pun yang mengajukan surat suara melalui pos untuk menggunakan surat suara itu sebagai cara yang aman dan terjamin untuk memberikan suara.”


Dipublikasikan oleh : Result Sidney