Small Biz

Pekerjaan Digital: Pekerjaan nomad digital yang pandemi meningkat dalam pekerjaan dari era rumah

Pekerjaan Digital: Pekerjaan nomad digital yang pandemi meningkat dalam pekerjaan dari era rumah


Oleh Justin Fox


Munculnya “digital nomads,” pekerja berpengetahuan yang mampu melakukan pekerjaan mereka dari bermacam-macam lokal eksotis yang bergilir – pantai Phuket, pinggiran Cape Town, kafe-kafe di Paris – mendapat pukulan besar awal tahun ini karena perbatasan ditutup dan kafe juga. Beberapa pengembara meringkuk, yang lain bergegas pulang. Startup Remote Year Inc., didirikan pada tahun 2014 untuk memfasilitasi petualangan kerja semacam itu, memberhentikan sebagian besar stafnya dan menangguhkan layanan, meninggalkan beberapa pelanggan dalam kesulitan (diakuisisi bulan ini oleh perusahaan hotel yang berbasis di Panama).

Namun, meskipun pengembara digital sebagian besar telah terjebak di negara mereka sendiri sejak saat itu, tampaknya jumlah mereka jauh lebih banyak daripada sebelumnya. Setelah survei terhadap 3.457 orang dewasa AS yang dilakukan pada Juli dan Agustus ini, MBO Partners, yang memberikan layanan kepada para profesional independen, memperkirakan ada 10,9 juta pengembara digital di AS tahun ini dibandingkan 7,3 juta pada 2019, atau meningkat 49%. Untuk memenuhi syarat seperti itu, seseorang harus berpindah lokasi setidaknya tiga kali setahun, tidak hanya bolak-balik antara rumah pedesaan dan kota, dan tidak pindah atas perintah majikan, kata Steve King dari Emergent Research, yang membantu merancang Survei.

Ini bukan gaya hidup untuk semua orang. Bahkan dengan keuntungan besar tahun ini, nomaden digital menyumbang kurang dari 7% dari angkatan kerja AS. Namun, jumlah orang yang melakukan pekerjaan seperti ini beberapa tahun yang lalu pasti jauh lebih banyak daripada yang mereka lakukan. Buku terlaris 2007 Tim Ferriss “Minggu Kerja Empat Jam: Escape 9-5, Live Anywhere, dan Join the New Rich” mengumumkan kemunculan pekerja yang bergerak secara digital. Tetapi baru belakangan ini infrastruktur untuk menampung pekerjaan seperti itu datang bersama-sama bagi kita yang harus bekerja lebih dari empat jam seminggu.

Alat komunikasi seperti Slack dan Zoom, serta akses WiFi di mana-mana (ish) dan broadband seluler, semuanya merupakan fenomena dalam dekade terakhir ini. Begitu pula Airbnb Inc., yang telah melaporkan tanda-tanda musim panas ini dari peningkatan permintaan yang besar dari digital nomads. Itu termasuk tiga kali lipat jumlah ulasan AS yang menyebutkan “kerja jarak jauh” atau “kerja jarak jauh” dan peningkatan 90% dalam penelusuran menggunakan filter “Izinkan hewan peliharaan”.

Dorongan besar tahun ini tentu saja datang dari perpindahan massal ke pekerjaan jarak jauh yang disebabkan oleh pandemi Covid-19. Jika dulu jajaran digital nomad didominasi oleh pekerja mandiri wirausaha seperti Ferriss, mayoritas nomaden tahun ini memiliki pekerjaan tradisional. (Jajaran nomaden digital juga cenderung lebih muda tahun ini daripada tahun lalu, mungkin karena pekerja yang lebih tua lebih khawatir tentang tertular Covid-19.)

Sementara itu, ada pasukan cadangan digital nomad wannabes yang besar dan terus berkembang – orang-orang yang memberi tahu pengambil survei bahwa mereka berencana untuk menjadi nomaden dalam dua atau tiga tahun ke depan, atau setidaknya memikirkannya.

Sebagian besar kemungkinan besar adalah apa yang King sebut “pengembara digital kursi berlengan”, orang-orang yang tidak akan pernah benar-benar mengambil lompatan. Namun, jelas ada banyak keinginan terpendam di luar sana untuk mencoba sesuatu yang berbeda.

Data yang dikutip di atas berasal dari survei tahunan State of Independence in America yang tak ternilai dari MBO Partners, yang mulai ditugaskan pada tahun 2011 di tengah apa yang tampak seperti ledakan dalam pekerjaan lepas dan pekerjaan independen lainnya. Sebagian besar peningkatan tersebut ternyata merupakan respons siklis terhadap pasar kerja yang buruk yang mulai berbalik pada tahun 2015.

iStock

Survei tahun 2019 – jumlah penuh tahun 2020 belum keluar – menemukan sekitar 15,3 juta pekerja independen penuh waktu, turun dari 16 juta pada tahun 2011. Survei tahun 2017 yang jauh lebih besar oleh Biro Statistik Tenaga Kerja menemukan bahwa persentase pekerja Amerika dalam pengaturan kerja “alternatif”, terutama kontraktor independen, telah jatuh sejak tahun 2005 dan hampir sama seperti pada tahun 1990-an. Statistik wirausaha yang dipertahankan oleh BLS juga menunjukkan penurunan sebagai bagian dari angkatan kerja dalam beberapa dekade terakhir.

Tahun ini berbeda: Jumlah pekerja mandiri dari angkatan kerja naik hingga 10,7% pada September dari 10% pada tahun sebelumnya, menurut BLS. Dan survei Freelance Forward yang ditugaskan oleh platform kerja jarak jauh Upwork Inc. (kelanjutan dari seri Freelancing di Amerika yang dimulai pada tahun 2014) menunjukkan peningkatan yang jauh lebih tajam daripada perkiraan jumlah pekerja lepas penuh waktu. Tetapi sekali lagi, banyak dari ini mungkin bersifat siklus. Ketika pekerjaan penuh waktu dengan tunjangan tersedia, itulah yang disukai sebagian besar pekerja Amerika.

Banyak dari mereka tampaknya menginginkan hubungan yang berbeda dengan pekerjaan itu. Pandemi telah memisahkan pekerja kerah putih dari kantor mereka hingga tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya. Dan bahkan ketika kantor-kantor itu semua buka dan aman lagi, nampaknya sangat tidak mungkin semua penghuni lama mereka akan mau pulang-pergi ke sana setiap hari. Dengan digital nomads dalam survei MBO Partners melaporkan kepuasan kerja yang lebih tinggi, keterampilan kerja yang lebih maju, dan lebih banyak komitmen untuk pelatihan berkelanjutan daripada rekan-rekan non-nomaden mereka, pemberi kerja akan sangat bodoh untuk mencoba memaksa mereka melakukannya. Di perusahaan di mana perpaduan antara kantor dan pekerjaan jarak jauh menjadi norma, tokoh King, “Ini berarti bahwa lebih banyak dari orang-orang ini akan berkata, ‘Saya tidak bisa pergi ke Barcelona atau Thailand, tetapi saya bisa pergi ke Boulder atau Bend. ‘”

Perlu diperhatikan, jika belum jelas, bahwa pilihan ini terbatas pada beberapa sudut pasar tenaga kerja yang cukup mewah. BLS melaporkan tahun lalu bahwa hanya 29% pekerja berupah dan bergaji yang dapat melakukan pekerjaan mereka dari rumah, dan bahwa sebagian besar dari 29% tersebut terdiri dari lulusan perguruan tinggi dengan penghasilan di atas rata-rata.

Pekerja jarak jauh dengan bayaran tinggi tentu saja telah meningkatkan pasar pembelian real estat di pinggiran kota dan kota pegunungan di seluruh negeri tahun ini. Meningkatnya jumlah pengembara digital yang berpindah dari Airbnb ke Vrbo – dan terkadang ke kamar hotel, karena beberapa jaringan pemasaran secara agresif ke pekerja jarak jauh – di banyak tempat menjadi pengganti yang disambut baik untuk permintaan turis yang hilang. Tetapi jika jumlah mereka terus bertambah, mudah untuk membayangkan pengembara yang makmur menggusur penyewa lokal jangka panjang dan sebaliknya memengaruhi ekonomi tempat mereka berkumpul dengan cara yang tidak akan membuat semua orang bahagia.

Sebuah masyarakat di mana praktik tersebut benar-benar tersebar luas mungkin memiliki beberapa masalah menarik untuk diselesaikan yang melibatkan perpajakan, keterlibatan sipil, dan sejenisnya. Kami belum mendekati titik itu. Dan saya harus mengakui bahwa nomadisme digital pada dasarnya sepertinya menyenangkan.


Dipublikasikan oleh : Hongkong Pools