ET

Nyeri pandemi Virgin Atlantic mengirimkan riak-riak rasa sakit hati melalui ekosistem penerbangan

Nyeri pandemi Virgin Atlantic mengirimkan riak-riak rasa sakit hati melalui ekosistem penerbangan


oleh Eshe Nelson

Setelah lebih dari satu dekade bekerja di Bandara Manchester di barat laut Inggris, Tracey Moore akhirnya mendapatkan pekerjaan yang diinginkannya – di meja check-in penumpang Virgin Atlantic. Kemudian, pada pukul 15.30 pada 22 Oktober, setelah sekitar satu tahun bekerja dan berbulan-bulan cuti, dia kembali ke bandara dan menyerahkan seragamnya.

Dia telah membeli dan meninggalkan pekerjaan impiannya.

“Saya telah berjuang keras untuk mendapatkan Virgin dan itulah mengapa saya pikir saya lebih kesal,” kata Moore. Hancur oleh bagaimana pandemi telah menggerogoti industri perjalanan udara, Moore mengambil pembelian karena dia mengira jam kerjanya dan gajinya akan dipotong, jika dia bukan salah satu dari orang-orang yang akhirnya diberhentikan.

“Saya tidak berpikir saya punya pilihan nyata,” katanya, menambahkan, “Saya senang berseragam.”

Tapi dia tidak bekerja untuk Virgin Atlantic. Dia adalah salah satu dari ribuan orang yang dilepaskan di Swissport, sebuah perusahaan internasional yang menyediakan layanan penanganan darat untuk maskapai penerbangan, termasuk check-in penumpang dan bongkar muat bagasi.

Dari check-in hingga lepas landas dan pendaratan, pelancong dengan Virgin Atlantic akhirnya berinteraksi dengan ratusan perusahaan lain yang telah disewa maskapai untuk menyediakan layanan dan barang yang membentuk pengalaman terbang yang mulus. Hal yang sama terjadi pada kebanyakan maskapai besar. Virgin tidak memasak makanan dalam penerbangan, atau mencetak menu, atau membangun kursi kelas bisnis, atau menghilangkan es di sayap, atau menurunkan bagasi di bandara, atau mengembalikan bagasi Anda saat hilang; ia mempekerjakan perusahaan untuk melakukan ini dan banyak lagi tugas lainnya.

Tetapi delapan bulan setelah pemerintah menutup perbatasan mereka dan memberlakukan pembatasan perjalanan untuk menghentikan penyebaran virus korona, pembatasan penguncian hanya berkurang sebagian dan gelombang kedua pandemi telah mengepung Eropa, menghentikan pariwisata.

Virgin Atlantic, yang sangat bergantung pada rute jarak jauh dan perjalanan trans-Atlantik, hampir tidak memiliki kesempatan untuk pulih. Maskapai ini telah memberhentikan 4.700 karyawan, hampir setengah dari stafnya.

Perusahaan yang dikontrak oleh Virgin, dengan nama seperti Gogo (penyedia internet dalam penerbangan), ESP Color (layanan percetakan) dan Eagles Couriers, juga telah dihancurkan oleh pandemi yang menghancurkan perjalanan udara, dalam beberapa kasus memotong staf dan fasilitas penutupan.

Informasi tentang perusahaan ini jarang terungkap. Tapi musim panas ini, ketika Virgin khawatir akan kehabisan uang pada musim gugur, itu menghasilkan kesepakatan penyelamatan pribadi yang rumit senilai $ 1,6 miliar. Ini termasuk sekitar $ 226 juta dari dana lindung nilai; modal yang diperoleh dari penjualan saham dari Virgin Galactic, usaha luar angkasa Richard Branson; dan perjanjian untuk menunda pembayaran hutang.

Sebagai bagian dari rencana tersebut, 162 perusahaan di seluruh dunia yang kepadanya Virgin berhutang sekitar $ 69 juta pada dasarnya ditawari pilihan: Dapatkan bayaran 20% lebih sedikit, dengan saldo yang dibayar dengan cicilan hingga September 2022, menurut dokumen pengadilan, atau risiko Virgin Atlantic jatuh dalam kebangkrutan, dan mungkin mendapatkan sedikit keuntungan. Sebagian besar memilih tawaran di atas meja, sehingga berlaku untuk semuanya.

Organisasi tersebut, yang meliputi badan amal, jaringan hotel besar, dan perusahaan konsultan, memberikan peta efek domino yang ditakuti para ekonom sejak dimulainya pandemi: Bahwa perusahaan paling merugikan secara langsung – penerbangan, hotel, dan restoran – akan dimulai gelombang kehancuran yang bisa meluas ke dalam perekonomian.

Virgin Atlantic menolak berkomentar dan merujuk pada pernyataan sebelumnya. Pada bulan September, ketika kesepakatan pembiayaan kembali diumumkan, kepala eksekutif, Shai Weiss, menyebutnya sebagai “langkah maju yang besar dalam perjuangan kami untuk bertahan hidup.”

“Kami sangat mengapresiasi dukungan pemegang saham, kreditur dan investor swasta baru kami,” ujarnya dalam keterangan tertulisnya saat itu. “Bersama-sama, kami akan memastikan bahwa maskapai ini terus menyediakan konektivitas dan persaingan penting.”

Perusahaan-perusahaan ini tidak mengaitkan masalah keuangan mereka dengan Virgin Atlantic, melainkan rasa sakit kumulatif dari penurunan dramatis dalam perjalanan udara.

Salah satu perusahaan itu adalah Swissport Ireland, bagian dari grup internasional yang melayani maskapai penerbangan di 300 bandara.

“Sekitar 95% dari pendapatan kami hilang dalam dua minggu,” kata Luzius Wirth, wakil presiden eksekutif untuk Eropa, Timur Tengah dan Afrika untuk Swissport International. Perusahaan harus menghentikan pengeluaran dengan cepat dan mencurahkan sebanyak mungkin anggota staf, katanya.

Operasi Swissport di Inggris mampu mempertahankan stafnya dipekerjakan melalui program cuti negara itu, yang membantu membayar hingga 80% gaji di perusahaan yang terkena pandemi. Tetapi subsidi pemerintah itu akan berakhir pada 31 Oktober, mendorong Swissport untuk menawarkan paket pemberhentian. Sekitar 950 pekerja menerima mereka, termasuk Moore. (Pada bulan November, pemerintah memperpanjang cuti hingga Maret.)

“Masalahnya adalah, kita semua tahu bahwa bisnis akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk pulih; ini tidak akan berakhir dalam 12 bulan, ”kata Wirth. Pendapatan Swissport merupakan cerminan langsung dari jumlah perjalanan udara. Maskapai tidak menyetujui tingkat pengeluaran minimum apa pun dengan perusahaan. Fleksibilitas yang ditawarkan perusahaan kepada maskapai penerbangan tiba-tiba menjadi kutukan – karena penerbangan menghilang dari jadwal, begitu pula pendapatan Swissport. Sampai permintaan penerbangan dilanjutkan, Swissport akan menjadi perusahaan yang jauh lebih kecil, kata Wirth. Ini telah memberhentikan sekitar 3.250 karyawan di Inggris, 40% dari tenaga kerjanya.

Pesaing Swissport juga terpaksa mengurangi staf secara drastis, termasuk beberapa pekerja yang telah menghabiskan puluhan tahun di belakang layar di bandara.

Leonardo Aquaro adalah salah satu korbannya. Pada tahun 2003, pada usia 23 tahun, ia mulai bekerja di Bandara Heathrow London di sebuah meja check-in dan tiket maskapai penerbangan. Baru-baru ini, Aquaro adalah pengendali operasi untuk Menzies Aviation, mengelola operator penerbangan yang membuat pesawat berputar dengan cepat di bandara. Pada bulan Maret, dia diberhentikan, kemudian pada bulan September, diberhentikan. Dia tidak berpikir dia akan pernah kembali ke industri.

“Tidak banyak di luar sana saat ini, bahkan jika Anda memiliki banyak pengalaman,” katanya. Dan dia mengatakan bahwa industri telah berubah: Tuntutan untuk memotong biaya telah merenggangkan staf dan memperburuk kontrak. Sebaliknya, dia belajar pemasaran dan desain web online dan menghabiskan lebih banyak waktu dengan putranya, 7 tahun, dan bayi perempuannya.

Empat tahun lalu, Eagle Couriers, layanan pengiriman perusahaan yang berbasis di Skotlandia, memutuskan untuk melakukan diversifikasi ke bisnis pengembalian bagasi yang hilang kepada penumpang, yang dikenal sebagai repatriasi bagasi. Itu mengakuisisi THS Couriers, kreditor Virgin Atlantic.

Eagle Couriers perlahan tapi pasti mengintegrasikan THS ke dalam bisnisnya sebelum pandemi, kata Richard Beaton, direktur komersial. Eagle Couriers pada dasarnya dibayar untuk setiap tas yang ditanganinya. Dengan begitu sedikit penumpang, peluang tas tersesat lebih sedikit dan bagi Eagle Couriers untuk turun tangan. Selama musim panas, mereka memindahkan sekitar 10% tas yang biasanya mereka bawa. Karena program cuti Inggris dijadwalkan berakhir, perusahaan memberhentikan setengah dari tim repatriasi bagasinya.

“Tidak mungkin kami kembali ke volume sebelumnya,” kata Beaton. “Jika pernah.”

Untuk Safran Seats GB, sebuah perusahaan yang berbasis di Wales yang merancang dan membuat kursi bisnis dan kelas satu untuk Virgin dan operator lain serta untuk Boeing dan Airbus, dampak pandemi datang secara bergelombang. Pada bulan Maret, maskapai penerbangan meminta untuk menunda rencana retrofit kabin mereka. Enam minggu kemudian, produsen pesawat menunda rencana pembuatan pesawat baru.

Para pekerja yang membuat kursi telah terkena dampak paling parah, kata Victoria Foy, kepala eksekutif. “Maskapai penerbangan yang jelas-jelas berjuang untuk mendapatkan uang tunai mengatakan mereka tidak dapat melanjutkan program-program itu sekarang,” tambahnya. Pada akhir tahun, dia mengharapkan perusahaan memiliki sekitar 900 karyawan, 700 lebih sedikit dari awal tahun 2020, dan salah satu fasilitasnya, di Camberley, barat daya London, telah ditutup.

Untuk staf yang merancang dan mengembangkan jok baru, gambarannya kurang suram. Butuh beberapa tahun untuk menghadirkan desain baru, sehingga Safran Seats mampu menunggu pandemi di area ini.

“Kami percaya – sangat yakin – bahwa itu akan kembali,” kata Foy tentang perjalanan udara. “Ini pertanyaan tentang kapan, bukan jika.” Sementara itu, Safran bekerja sama dengan perusahaan lain untuk mendesain interior maskapai untuk pandemi, dengan partisi yang lebih besar antara penumpang dan sandaran bebas genggam.

Dan kemudian ada organisasi yang didukung secara finansial oleh Virgin Atlantic. Pada bulan Januari, maskapai ini menandatangani kontrak tiga tahun untuk menjadi sponsor utama Manchester Pride, sebuah badan amal LGBTQ + yang menyelenggarakan festival jalanan tahunan untuk mengumpulkan uang untuk kegiatan yang mempromosikan inklusivitas dan pemberdayaan yang lebih besar.

Sebagai bagian dari rencana restrukturisasi Virgin, Manchester Pride telah menerima pengurangan kontribusi dari maskapai selain hilangnya pendapatan karena harus memindahkan festival secara online. Pendapatan tahun ini kemungkinan besar kurang dari 1 juta pound; biasanya, badan amal tersebut menghasilkan kurang dari 4 juta pound, kata kepala eksekutif badan amal tersebut, Mark Fletcher. Perluasan tim yang direncanakan menjadi 20 orang telah dibatalkan, dan setelah beberapa kali PHK, kini memiliki 10 staf.

Setelah rencana restrukturisasi berhasil, Virgin Atlantic setuju untuk tetap menjadi sponsor festival selama dua tahun ke depan.

Sponsor utama Manchester Pride sebelumnya adalah Thomas Cook, operator penerbangan dan paket liburan Inggris, yang bangkrut tahun lalu dan menyebabkan 150.000 pelanggan terdampar di luar negeri. “Ketika saya melihat apa yang terjadi dengan maskapai penerbangan Thomas Cook, saya melihat lebih dekat pada industri penerbangan,” kata Fletcher.

Dia mengatakan bahwa badan amal tersebut telah melakukan uji tuntas dan telah bekerja dengan maskapai penerbangan sukses lainnya sebelumnya, termasuk British Airways dan easyJet. Virgin Atlantic telah berkembang di Manchester, dan ingin melakukan sesuatu yang besar.

“Mereka ingin sekali diakui sebagai pemain kunci di kawasan itu,” kata Fletcher. Untuk Manchester Pride, janji komitmen minimal tiga tahun memungkinkan penyelenggara mempertimbangkan untuk menumbuhkan amal. “Bagi kami, ini luar biasa bahwa Virgin bersedia menerima peluru dan menjadi besar dari offset,” katanya.

Tentu saja, uji tuntas badan amal tersebut tidak memperkirakan adanya pandemi. Hanya sedikit orang yang melakukannya.

Bagi Moore, yang kehilangan pekerjaan yang dicintainya, hari terakhirnya di Swissport adalah pada 31 Oktober. Dia akan melakukan perjalanan satu setengah jam dari sebuah desa di Taman Nasional Distrik Peak untuk mencapai Bandara Manchester setiap hari.

“Tidak ada yang seperti perasaan saat-saat yang tidak saleh di pagi hari, Anda berjalan di sisi udara, Anda tertawa dengan teman Anda dan saat itu gelap dan matahari akan terbit dan lampu menyala di bidang-bidang di landasan,” dia berkata. “Kamu tidak bisa menjelaskannya, jika kamu tidak merasakannya.”

Pada usia 59, Moore baru saja memulai pekerjaan baru sebagai asisten di panti jompo.


Dipublikasikan oleh : https://sinarlampung.com/