Internasional

Mike Pence mencapai batasnya dengan Trump. Itu tidak bagus

Mike Pence mencapai batasnya dengan Trump. Itu tidak bagus


WASHINGTON: Bagi Wakil Presiden Mike Pence, momen kebenaran telah tiba. Setelah tiga tahun 11 bulan menavigasi perairan berbahaya ego Presiden Donald Trump, setelah semua momen menggigit lidah, menelan kebanggaan di mana dia menggunakan keheningan strategis atau pujian berbunga-bunga untuk tetap berada dalam rahmat baik bosnya, di sana dia dikutuk oleh presiden.

Trump sangat marah karena Pence menolak untuk mencoba membatalkan pemilihan. Dalam serangkaian pertemuan, presiden terus menekan tanpa henti, bergantian membujuk dan menjilatinya. Akhirnya, tepat sebelum Pence menuju ke Capitol untuk mengawasi penghitungan suara pemilihan Rabu lalu, Trump meminta kediaman wakil presiden untuk mendorong untuk terakhir kalinya.

“Anda bisa mencatat sejarah sebagai patriot,” kata Trump kepadanya, menurut dua orang yang diberi pengarahan tentang percakapan tersebut, “atau Anda bisa mencatat sejarah sebagai seorang pus.”

Ledakan antara dua pejabat tertinggi negara yang terpilih kemudian terjadi secara dramatis saat presiden secara terbuka mencela wakil presiden pada rapat umum yang menghasut dan mengirim pendukung yang gelisah ke Capitol, di mana mereka menyerbu gedung – beberapa dari mereka meneriakkan “Gantung Mike Pence. ”

Dievakuasi ke ruang bawah tanah, Pence meringkuk selama berjam-jam sementara Trump men-tweet serangan terhadapnya daripada menelepon untuk memeriksa keselamatannya.

Itu adalah perpecahan luar biasa dari kemitraan yang telah bertahan dari terlalu banyak tantangan untuk dihitung.

Letnan setia yang hampir tidak pernah menyimpang dari presiden, yang telah mengatasi setiap kemungkinan patah tulang lainnya, akhirnya sampai pada titik keputusan yang tidak dapat dia hindari. Dia akan mempertahankan pemilihan meskipun presiden dan massa. Dan dia akan membayar harga dengan basis politik yang pernah dia harapkan untuk dimanfaatkan demi pencalonannya sendiri untuk Gedung Putih.

“Pence memiliki pilihan antara tugas konstitusional dan masa depan politiknya, dan dia melakukan hal yang benar,” kata John Yoo, seorang sarjana hukum yang dikonsultasikan oleh kantor Pence. “Saya pikir dia adalah orang terbaik dalam banyak hal – baik untuk Demokrat maupun Republik. Dia melakukan tugasnya meskipun dia pasti tahu, ketika dia melakukannya, itu mungkin berarti dia tidak akan pernah bisa menjadi presiden. ”

Mantan Senator Jeff Flake dari Arizona, salah satu kritikus Partai Republik Trump yang paling vokal dan teman lama Pence sebelum mereka berpisah dengan presiden, mengatakan dia lega wakil presiden akhirnya mengambil sikap.

“Ada banyak poin di mana saya berharap dia akan berpisah, berbicara, tapi saya senang dia melakukannya ketika dia melakukannya,” kata Flake. “Saya berharap dia akan melakukannya lebih awal, tetapi saya yakin bersyukur dia melakukannya sekarang. Dan aku tahu dia akan melakukannya. ”

Tidak semua orang memuji Pence, dengan alasan bahwa dia tidak boleh dianggap penting karena mengikuti Konstitusi dan mempertahankan bahwa penghormatannya kepada presiden selama hampir empat tahun memungkinkan serangan Trump terhadap demokrasi di tempat pertama.

“Saya senang dia tidak melanggar hukum, tetapi agak sulit memanggil seseorang yang berani karena memilih untuk tidak membantu menggulingkan sistem pemerintahan demokrasi kita,” kata Rep. Tom Malinowski, DN.J. “Dia harus memahami bahwa orang yang selama ini bekerja dan membela dengan setia dia hampir sendirian bertanggung jawab untuk menciptakan gerakan di negara ini yang ingin menggantung Mike Pence.”

Keretakan antara Trump dan Pence telah mendominasi hari-hari terakhir mereka di kantor – paling tidak karena wakil presiden memiliki kekuasaan di bawah Amandemen ke-25 untuk mencopot presiden dari jabatannya dengan dukungan dari Kabinet. DPR memberikan suara sebagian besar di sepanjang garis partai pada Selasa menuntut agar Pence mengambil tindakan seperti itu atau itu akan mendakwa Trump.

Pence mengirim surat kepada Ketua DPR Nancy Pelosi Selasa malam menolak untuk bertindak. Tetapi Trump cukup gugup tentang hal itu sehingga dia akhirnya mematahkan bahu dingin selama lima hari untuk mengundang wakil presidennya ke Oval Office pada Senin malam untuk memuluskan perpisahan mereka. Deskripsi resmi dari percakapan selama satu jam itu “bagus”; deskripsi tidak resmi adalah “nonsubstantive” dan “stilted”.

Bentrokan itu adalah yang ketiga kalinya dalam 20 tahun di mana presiden dan wakil presiden yang akan pergi berkonflik di hari-hari terakhir mereka. Setelah Wakil Presiden Al Gore kalah dalam kampanye kepresidenannya pada tahun 2000, dia bertengkar sengit dengan Presiden Bill Clinton di Ruang Oval mengenai siapa yang harus disalahkan.

Delapan tahun kemudian, hanya beberapa hari sebelum meninggalkan kantor, Wakil Presiden Dick Cheney menghukum Presiden George W. Bush karena menolak mengampuni I. Lewis Libby Jr., mantan kepala staf wakil presiden, karena sumpah palsu dalam kasus kebocoran CIA.

Trump menjabat tanpa pemahaman yang nyata tentang bagaimana para pendahulunya menangani hubungan dengan pasangan mereka. Pada masa-masa awal, ketika menjadi jelas bahwa tidak akan ada bagan organisasi atau proses pengambilan keputusan formal, Pence hadir secara teratur di Oval Office, hanya muncul tanpa agenda, sering berjalan ke diskusi kebijakan yang dia lakukan. tidak menerima materi pengarahan.

Dia tiba di Sayap Barat setiap pagi, menerima kabar terbaru tentang kapan presiden akan turun dari kediaman dan kemudian hanya menempatkan dirinya di Ruang Oval hampir sepanjang hari. Dia hampir tidak pernah diundang secara resmi ke apa pun dan namanya jarang ada dalam manifestasi pertemuan resmi. Tapi dia hampir selalu ada.

Tenang dan tidak tergoyahkan, Pence mengambil peran sebagai orang kepercayaan bagi sekretaris Kabinet dan pejabat lainnya yang takut akan kemarahan Trump, menasihati bagaimana membicarakan topik yang tidak nyaman dengan presiden tanpa memicu dia.

Tidak membuat marah Trump “adalah tujuan utamanya,” kata David J. Shulkin, mantan sekretaris Urusan Veteran. Dia berusaha sangat keras untuk melewati garis yang sangat sulit.

Tapi itu berarti pandangan Pence sendiri sering kali kabur.

“Apakah kebijakan dan pernyataan yang dikeluarkan, apakah itu yang dia setujui sepenuhnya?” Shulkin bertanya. “Ataukah strateginya yang lebih baik berada di dalam ruangan, lebih baik menjadi pihak yang dipercaya membantu memoderasi beberapa strategi tersebut dan cara melakukannya bukan dengan tidak setuju secara terbuka? Saya pikir itu sangat sulit untuk diketahui, tepatnya di mana dia berdiri. ”

Pence akhirnya menemukan bahwa kesetiaan kepada Trump hanya penting sampai tidak. Ketegangan antara keduanya meningkat dalam beberapa bulan terakhir ketika presiden mencerca secara pribadi tentang Pence. Para sekutu wakil presiden percaya bahwa Trump digerakkan sebagian oleh Mark Meadows, kepala staf Gedung Putih, yang mengatakan kepadanya bahwa para pembantu Pence membocorkannya kepada wartawan. Itu membantu menciptakan suasana beracun antara kedua kantor bahkan sebelum Hari Pemilu.

Ketika upaya Trump untuk membatalkan hasil pemilu ditolak di setiap kesempatan oleh pejabat dan hakim negara bagian, Trump diberitahu, secara keliru, bahwa wakil presiden dapat menghentikan validasi akhir pemilihan Presiden terpilih Joe Biden dalam perannya sebagai presiden presiden. Senat yang memimpin penghitungan Electoral College.

Penasihat Pence, Greg Jacob, meneliti masalah tersebut dan menyimpulkan bahwa wakil presiden tidak memiliki wewenang seperti itu. Diproduksi oleh Rudy Giuliani dan Jenna Ellis, dua pengacaranya, Trump terus menekan.

Kantor Pence meminta lebih banyak pendapat konstitusional, termasuk dari Yoo, seorang konservatif terkemuka di University of California di Berkeley yang bertugas di pemerintahan Bush.

Di Oval Office pekan lalu, sehari sebelum pemungutan suara, Trump mendorong Pence dalam serangkaian pertemuan, termasuk satu pertemuan yang berlangsung setidaknya satu jam. John Eastman, seorang sarjana konstitusional konservatif di Universitas Chapman, berada di kantornya dan berargumen kepada Pence bahwa dia memang memiliki kekuatan untuk bertindak.

Keesokan paginya, beberapa jam sebelum pemungutan suara, Richard Cullen, pengacara pribadi Pence, menelepon J. Michael Luttig, mantan hakim pengadilan banding yang dihormati oleh kaum konservatif – dan untuk siapa Eastman pernah menjadi juru tulis. Luttig setuju untuk segera menuliskan pendapatnya bahwa wakil presiden tidak memiliki kekuatan untuk mengubah hasil, kemudian mempostingnya di Twitter.

Dalam beberapa menit, staf Pence memasukkan alasan Luttig, mengutip namanya, ke dalam surat yang mengumumkan keputusan wakil presiden untuk tidak mencoba memblokir pemilih. Dihubungi pada hari Selasa, Luttig mengatakan itu adalah “kehormatan tertinggi dalam hidup saya” untuk memainkan peran dalam melestarikan Konstitusi.

Setelah panggilan marah yang mengutuk Pence, Trump membuat para pendukungnya marah pada rapat umum melawan wakil presidennya sendiri, dengan mengatakan, “Saya harap dia tidak mendengarkan RINO dan orang-orang bodoh yang dia dengarkan.”

“Dia menjebak Mike Pence hari itu dengan meletakkannya di pundaknya,” kata Ryan Streeter, penasihat Pence ketika dia menjadi gubernur Indiana. “Itu hal yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam politik Amerika. Bagi seorang presiden untuk menjatuhkan wakil presidennya sendiri di bawah bus seperti itu dan untuk mendorong para pendukungnya untuk menerimanya adalah sesuatu yang tidak masuk akal dalam pikiran saya. ”

Pence sudah dalam iring-iringan mobilnya menuju Capitol pada saat itu. Ketika massa menyerbu ke dalam gedung, agen Secret Service mengevakuasi dia dan istri serta anak-anaknya, pertama ke kantornya dari lantai dan kemudian ke ruang bawah tanah. Agennya mendesaknya untuk meninggalkan gedung, tetapi dia menolak untuk meninggalkan Capitol. Dari sana, dia berbicara dengan para pemimpin kongres, sekretaris pertahanan, dan ketua Kepala Staf Gabungan – tetapi tidak dengan presiden.

Seorang senator Republik kemudian mengatakan dia belum pernah melihat Pence begitu marah, merasa dikhianati oleh seorang presiden yang telah dia lakukan begitu banyak. Kepada Trump, seorang penasihat berkata, wakil presiden telah memasuki “wilayah Sesi,” mengacu pada Jeff Sessions, jaksa agung yang disiksa oleh presiden sebelum dipecat. (Seorang wakil presiden tidak dapat diberhentikan oleh seorang presiden.)

Pada hari Kamis, sehari setelah pengepungan, Pence menjauh dari Gedung Putih, menghindari Trump. Keesokan harinya, dia masuk, tetapi menghabiskan sebagian besar hari di Gedung Kantor Eksekutif Eisenhower sebelah, di mana dia mengadakan pesta perpisahan untuk stafnya.

Tetapi para pembantunya mengatakan Pence tidak ingin menjadi musuh jangka panjang presiden yang pendendam, dan pada hari Senin dia sudah kembali ke Sayap Barat.

Tidak seperti Trump, Pence berencana untuk menghadiri pelantikan Biden, kemudian mengharapkan untuk membagi waktu antara Washington dan Indiana, kemungkinan memulai komite politik kepemimpinan, menulis buku dan berkampanye untuk Kongres Partai Republik.

Tapi apapun yang terjadi selanjutnya, dia akan selalu dikenang untuk sesaat.

“Kami sangat beruntung bahwa wakil presiden bukanlah orang yang maniak,” kata Joe Grogan, penasihat kebijakan domestik Trump hingga tahun lalu. “Dalam banyak hal, saya pikir itu membuktikan keputusan Mike Pence untuk bertahan selama ini.”


Dipublikasikan oleh : Result Sidney