Internasional

Microsoft diam-diam bersiap untuk menghindari sorotan di bawah Biden saat Big Tech berada di bawah pengawasan

Microsoft diam-diam bersiap untuk menghindari sorotan di bawah Biden saat Big Tech berada di bawah pengawasan


WASHINGTON: Microsoft Corp, yang sebagian besar menghindari pengawasan Washington terhadap perusahaan-perusahaan Teknologi Besar dan mencetak kontrak pemerintah senilai $ 10 miliar di bawah pemerintahan Trump, telah muncul sebagai pendukung signifikan dari kampanye Biden.

Perusahaan perangkat lunak yang berbasis di Redmond, Washington adalah kontributor terbesar keempat untuk komite kampanye calon presiden dari Partai Demokrat Joe Biden, menurut data dari OpenSecrets, sebuah situs web yang melacak uang dalam politik dan catatan keuangan kampanye.

Presiden perusahaan Brad Smith memainkan peran kunci di balik layar, menjadi tuan rumah penggalangan dana untuk Biden tahun lalu di Medina, Washington. Dia juga seorang pengumpul dolar yang besar – orang yang membantu mengumpulkan lebih dari $ 25.000 untuk kampanye Biden – dan memiliki peran publik selama Konvensi Nasional Demokrat, mirip dengan kepala kebijakan Amazon.com Inc, Jay Carney.

Chief Technology Officer Microsoft Kevin Scott dan istrinya telah menyumbangkan lebih dari $ 50.000 komite pendukung membantu Biden menang, menurut catatan keuangan kampanye. Dan anggota dewan Microsoft dan salah satu pendiri LinkedIn, Reid Hoffman, dan istrinya juga telah menyumbang dengan murah hati untuk kampanye Biden. Istri Hoffman telah menyumbangkan lebih dari setengah juta dolar untuk dana kemenangan Biden.

Eksekutif senior Microsoft juga telah menyumbang lebih banyak untuk kampanye Biden selama pemilihan pendahuluan daripada perusahaan teknologi besar lainnya, menurut data dari Proyek Pintu Berputar, bagian dari Pusat Penelitian Ekonomi & Kebijakan (CERP).

“Microsoft telah bermain politik lebih lama daripada perusahaan teknologi besar lainnya yang banyak dibicarakan,” kata Max Moran, seorang peneliti di CERP, mencatat bahwa itu sudah ada lebih lama daripada kebanyakan perusahaan teknologi AS.

“Ia tahu bagaimana memainkan permainan di kedua sisi lorong,” tambahnya.

Perusahaan dilarang oleh hukum untuk mendonasikan diri mereka sendiri. Kontribusi tersebut, menurut OpenSecrets, dibuat oleh komite aksi politik (PAC) perusahaan itu sendiri, anggota PAC atau karyawannya.

Seorang juru bicara Microsoft mengatakan perusahaan tersebut memiliki sejarah terlibat dengan administrasi dalam masalah yang penting bagi bisnisnya. “Pendekatan kami konsisten: kami akan bermitra di mana kami bisa, kami akan berdiri terpisah di mana kami seharusnya,” katanya, menambahkan bahwa kontribusi diberikan oleh karyawannya, tanpa memberikan rincian lebih lanjut.

Perusahaan teknologi besar termasuk Microsoft belum muncul dalam daftar 20 kontributor teratas untuk komite kampanye kandidat Trump. Namun, Microsoft Smith, yang sebagian besar donasinya membantu Demokrat, telah memberikan beberapa kontribusi kepada Partai Republik, termasuk sumbangan $ 15.000 kepada Komite Kongres Republik Nasional, menurut catatan dana kampanye.

Kontributor utama kampanye Trump termasuk pegawai pemerintah dari Layanan Pos AS dan Departemen Pertahanan, diikuti oleh perusahaan seperti American Airlines Group dan bank seperti Wells Fargo, menurut OpenSecrets.

Kampanye Trump tidak menanggapi permintaan komentar.

Juru bicara kampanye Biden Matt Hill tidak mengomentari cerita tersebut, tetapi dia menunjuk pada pernyataan sebelumnya yang dibagikan dengan Reuters, yang mengatakan: “Banyak raksasa teknologi dan eksekutif mereka tidak hanya menyalahgunakan kekuasaan mereka, tetapi juga menyesatkan rakyat Amerika, merusak demokrasi kita, dan menghindari segala bentuk tanggung jawab. Itu berakhir dengan seorang Presiden Biden. ”

Microsoft telah lolos dari meningkatnya kritik dari anggota parlemen Washington dan penyelidikan oleh badan pengatur – yang telah mencapai puncaknya menjadi salah satu tuntutan hukum antimonopoli terbesar terhadap Alphabet’s Google oleh Departemen Kehakiman.

Faktanya, gugatan tersebut telah memberikan peluang potensial bagi Microsoft untuk meningkatkan penggunaan mesin pencari Bing-nya, sebuah kemenangan bertahun-tahun setelah mereka meninggalkan kampanye panjang untuk mendapatkan bantuan hukum.

Pesaing besar perusahaan lainnya, seperti Facebook Inc, Apple Inc dan Amazon.com Inc, juga bergulat dengan berbagai investigasi negara bagian dan federal.

Awal tahun ini, Microsoft juga memenangkan kontrak komputasi awan senilai $ 10 miliar yang sangat kontroversial dari Departemen Pertahanan AS setelah mengalahkan Amazon dalam kontes yang dirusak oleh tuduhan pengaruh politik oleh Presiden Donald Trump. Sahamnya telah meningkat lebih dari tiga kali lipat sejak Trump menjabat.

Dewasa di dalam kamar
Microsoft telah menampilkan dirinya sebagai “orang dewasa di dalam ruangan” kepada kedua belah pihak dalam topik antitrust, sebuah strategi yang akan terus memastikan perhatian dialihkan ke para pesaingnya, kata Moran dari CERP.

Smith dan Microsoft, misalnya, telah menginvestasikan waktu dan sumber daya untuk tetap berada di hati para pembuat undang-undang Demokrat.

Awal tahun ini, Smith bertemu dengan subkomite antitrust House Judiciary, yang menghasilkan laporan pedas tentang bagaimana Big Tech merugikan pesaing. Dalam pertemuan tersebut, Smith menawarkan perspektif Microsoft sebagai perusahaan yang telah menghadapi peraturan antitrust di masa lalu dan juga membahas kekhawatiran perusahaannya tentang cara Apple mengoperasikan App Store, menurut sumber yang mengetahui masalah tersebut.

Pengacara dan pakar antimonopoli mengatakan ada beberapa tantangan yang masih dihadapi Microsoft, meskipun kemungkinan tidak akan menghasilkan tindakan yang berarti dalam waktu dekat di bawah pemerintahan Biden. Misalnya, pada bulan Februari, Komisi Perdagangan Federal mengatakan akan memeriksa akuisisi sebelumnya dari perusahaan Teknologi Besar termasuk Microsoft. Perusahaan juga menghadapi keluhan antitrust di Eropa dari Slack, yang mengoperasikan produk yang mirip dengan Microsoft Teams.

“Ini kasus klasik benda-benda berkilau,” kata Andrew Gavil, seorang profesor di Sekolah Hukum Universitas Howard. “Microsoft telah berhasil memastikan perhatian tetap tertuju pada semua orang bahkan ketika mereka terus menjadi dominan di banyak area tempat mereka beroperasi.”


Dipublikasikan oleh : Result Sidney