Top Stories

Lupakan jajak pendapat: Indikator Cina ini berkedip ‘Trump’

Lupakan jajak pendapat: Indikator Cina ini berkedip 'Trump'


Oleh Keith Bradsher


YIWU, Tiongkok – Jauh di dalam mal factory outlet sepanjang 10 blok di Tiongkok, orang-orang yang memasok dinosaurus plastik dan topi bisbol “Kiss My Bass” kepada orang Amerika yakin akan kemenangan pemilihan Presiden Donald Trump.

Perlengkapan kampanye Trump – topi, spanduk, mug, dan apa pun yang dapat membawa logo – telah dijual dengan cepat di toko-toko di pasar grosir yang luas di kota Yiwu, China. Sebaliknya, pemilik toko mengatakan selama kunjungan terakhir, pesanan massal untuk bahan pendukung mantan Wakil Presiden Joe Biden hampir tidak ada.

“Kami memiliki empat atau lima pembeli untuk bahan Trump setiap bulan,” kata Ge Lu, seorang penjual di salah satu dari sekitar 100 toko yang mengkhususkan diri hanya pada bendera, mengacu pada pembeli besar yang membeli spanduk dalam jumlah ribuan. “Kami memiliki satu pembeli Biden tahun ini.”

Tempat ini bukan untuk pembelanja rata-rata. Yiwu adalah rumah bagi pasar grosir terbesar di dunia, tempat pengecer global mencari barang untuk disimpan di rak mereka sendiri. Dalam membangun demi bangunan besar, pembeli untuk perusahaan besar dan kecil memilih melalui kios-kios yang menampilkan topi, kaos oblong, spanduk, masker wajah, mainan bayi, ransel, tanah liat model, dan praktis produk manufaktur lainnya yang akan menyenangkan konsumen dunia yang berubah-ubah.

Ini juga rumah bagi pengamat politik AS di China – kelompok yang gugup akhir-akhir ini, mengingat hubungan yang memburuk antara kedua negara dan batas percakapan yang lebih ketat di Beijing – disebut Indeks Yiwu. Permintaan besar untuk barang dagangan calon presiden, menurut teori, diterjemahkan ke dalam jumlah pemilih yang besar pada bulan November.

Saat ini, menurut indeks informal dan sangat tidak ilmiah, Trump memimpin Biden secara substansial.

“Trump masih memiliki peluang yang lebih baik,” kata Zhang Zhijiang, pemilik pabrik topi dan topi di provinsi Jiangsu yang memiliki kantor penjualan di pasar Yiwu.

Trump mungkin menyambut baik berita dari Yiwu. Dia mengikuti Biden dalam jajak pendapat nasional dan di sebagian besar negara bagian medan pertempuran utama hanya seminggu sebelum pemilihan. Kampanyenya diguncang oleh virus corona, yang terus menyebar tanpa henti ke seluruh Amerika Serikat dan bahkan melanda Gedung Putih.

Pengikut Indeks Yiwu percaya itu dapat diandalkan, bagaimanapun, dan mereka memiliki sejarah di pihak mereka. Pada tahun 2016, indeks secara konsisten memprediksi kemenangan Trump. Pada minggu-minggu terakhir kampanye, permintaan topi Hillary Clinton dan suvenir lainnya sangat melemah.

“Mereka bahkan memulai, tapi kemudian berhenti menjual, dan kemudian, Trump menjual lebih banyak,” kata Dai Fuli, pemilik pabrik topi baseball di kota Qingdao yang memiliki outlet di Yiwu.

China menyaksikan pemilihan dengan gugup. Trump melancarkan perang dagang melawan Beijing dan telah mengambil pendekatan yang lebih konfrontatif pada masalah-masalah seperti kontrol ekspor teknologi tinggi, spionase industri, Taiwan dan Laut Cina Selatan.

Pada saat yang sama, beberapa orang di China mengharapkan sedikit perbaikan di bawah pemerintahan Biden. Mereka khawatir bahwa Biden bahkan akan meningkatkan kritik terhadap catatan hak asasi manusia China sambil memperkuat aliansi AS dengan tetangga China dan dengan Eropa untuk membatasi kebangkitan China.

Kegelisahan resmi menyebabkan sedikit liputan tentang pemilihan tersebut. Media pemerintah China telah melaporkan peran besar yang dimainkan uang dan mendesak tanpa hasil bahwa kebijakan China tidak menjadi masalah politik. Di media sosial Tiongkok, interupsi Trump yang sering terjadi selama debat dengan Biden menarik perhatian luas.

Mengingat kepekaan politik, pasar yang dikendalikan pemerintah telah melarang pameran besar barang dagangan kampanye karena takut terlihat partisan. Banyak pedagang menolak untuk berbicara selama kunjungan baru-baru ini.

Secara resmi dinamai Yiwu International Trade City, kota ini memiliki luas lantai 12 kali lipat dari Empire State Building, membuatnya tampak seperti kota kecil. Sebagian besar kompleks itu dibangun dengan tergesa-gesa dan bahkan dengan tidak rapi dua dekade lalu, membuat bangunan-bangunannya yang menua sebelum waktunya tampak bobrok.

Ini memiliki 70.000 toko, dan transaksi yang terjadi di bawah banyak atap melebihi $ 60 miliar setahun. Pemerintah nasional menganggap pasar cukup sebagai indikator kesehatan manufaktur ringan sehingga ia mengelola Indeks Yiwu sendiri, dari harga rata-rata di toko-toko.

Dengan beberapa pengecualian yang tidak teratur, lantai diatur menurut jenis barang dagangan. Koridor satu lantai seperti warren dikhususkan untuk topi. Bendera bertempat kedua. Lantai tiga menampilkan kostum dan topeng, sementara lantai lainnya khusus untuk mainan.

Dai, pemilik pabrik topi bisbol di Qingdao, menyewa sebuah kios di lantai topi. Dia mengatakan pesanan topi bisbol Trump secara konsisten kuat selama dua tahun. Perintah Biden dapat diabaikan sampai dia menjadi calon dari Partai Demokrat yang diharapkan musim semi lalu, tetapi hanya dalam beberapa minggu terakhir pelanggan ini ingin memberikan uang tunai, tambahnya. Perintah baru-baru ini datang terlambat untuk membuat dan mengirimkan topi sebelum pemilihan.

Jadi total pesanan batas Trump tahun ini: “Ada puluhan ribu tahun ini,” kata Dai. Biden memiliki beberapa ribu.

Terlepas dari keakuratannya pada tahun 2016, indeks politik Yiwu memiliki kekurangan. Seringkali pembeli bukanlah kampanyenya sendiri melainkan proxy, seperti perusahaan dan institusi lain yang ingin menyatakan dukungannya kepada seorang kandidat, atau sekadar toko yang ingin menjual merchandise populer.

Pandemi telah mengganggu pemasaran normal. China telah melarang hampir semua pengunjung internasional sejak akhir Maret, dan telah mewajibkan karantina dua minggu yang ketat bagi mereka yang masuk. Ini telah mengurangi aktivitas secara keseluruhan dibandingkan dengan kampanye presiden 2016, kata para pedagang.

Pandemi juga menghasilkan gaya kampanye yang berbeda. Trump telah menekankan pertemuan besar, dengan para pendukung melambai-lambaikan panji-panji dan mengenakan berbagai barang kampanye, yang meningkatkan permintaan barang dari Yiwu. Biden menghindari mengadakan atau mendorong pertemuan massal secara langsung dan lebih mengandalkan acara online.

Seperti pada tahun 2016, Trump juga tampaknya mendapatkan dukungan yang cukup besar dari orang-orang di daerah pedesaan, di mana orang mungkin memiliki lebih banyak ruang untuk papan nama dan spanduk. Biden telah bekerja lebih baik di kota-kota, di mana penghuni apartemen memiliki lebih sedikit ruang untuk mengibarkan bendera.

Beberapa vendor mengira pendukung Biden mungkin hanya membawa bisnis ke tempat lain. Zhang, pemilik pabrik topi di provinsi Jiangsu, mengatakan pendukung Biden tampaknya lebih banyak memesan topi bisbol mereka di Vietnam dan Myanmar.

Dengan perdagangan dengan Amerika Serikat yang semakin meragukan, beberapa vendor Yiwu mengatakan bahwa mereka menjadi kurang tertarik dengan pasar AS. Di bagian bendera, beberapa tampaknya lebih menarik bagi kebangkitan nasionalisme Tiongkok. Di lantai bendera, koridor adalah lautan merah bendera nasional merah, panji-panji Partai Komunis China dan suvenir lainnya.

Namun perlengkapan Trump masih diminati. Di outlet pabrik topeng Halloween, topeng Trump yang terbuat dari karet selalu populer dan terjual habis.

Pabrik membuat topeng Biden, kata Gigi Zhang, manajer toko, tetapi belum ada yang memesannya.


Dipublikasikan oleh : Keluaran HK