Lima puluh tahun, tidak keluar: Glory at the Gabba dapat ditelusuri ke masa datangnya kriket India pada tahun 1971


Apa momen kedewasaan kriket India? 1983 akan ada di sana – televisi berwarna baru saja tiba di perkotaan India; kita melihat Kapil Dev mengangkat Piala Prudential – tetapi banyak yang akan mengingat kemenangan kembar di luar negeri di Hindia Barat dan Inggris. India yang kurang percaya diri, semua 50 tahun yang lalu, bukanlah negara dengan ekonomi $ 2,8 triliun. India yang bersenjata nuklir juga tidak menunggu untuk bergabung dengan Dewan Keamanan PBB sebagai anggota tetap. Hari ini, India tidak empat tahun lagi dari kelaparan, hidup dari kapal ke mulut dengan biji-bijian PL-480.

Masa remaja tidak selalu mudah. Era 60-an, bagi India, bukanlah tentang pemberontakan yang menggembirakan dari Woodstock dan optimisme “langkah raksasa bagi umat manusia” Neil Armstrong. Itu bencana. Pikirkan kesalahan Himalaya tahun 1962 dan kematian Jawaharlal Nehru dan Lal Bahadur Shastri. Perang 1965 bukanlah kemenangan yang menentukan; juga tidak perencanaan sosialis. Pada tahun 1967 mulailah penurunan Kongres yang lambat. Dan kami pertama kali mendengar tentang orang Naxal.

Tim 1971 dimulai sebagai “tidak ada hopers”, seperti Brisbane XI tahun 2021 di India. Bahwa mereka secara keliru digambarkan sebagai “beruntung”, setelah kemenangan seri yang luar biasa, adalah masalah lain. Mansur Ali Khan dari Pataudi telah kehilangan kapten dan hak istimewa pangerannya. India, sebelum kemenangan seri 3-1 di Selandia Baru, telah kalah tujuh Tes berturut-turut di Inggris dan Australia. Di Melbourne, pada 1967-68, India adalah 27-5, setengah jalan menuju 36-9, sebelum Pataudi menginspirasi pemulihan. India belum belajar bagaimana untuk menang, kalah hanya dengan 39 run setelah mencetak 355 pada inning kedua, di ya, Brisbane. Setelah itu, di kandang, India nyaris tidak bisa bermain imbang 1-1 melawan Kiwi dan kalah 3-1, terutama karena penangkapan yang buruk, dari Aussies.

Seri ini juga dimulai seperti itu. Jika Virat Kohli dari India kalah di Adelaide, mereka akan kalah dengan Aussie 4-0, demikian prediksi ahli Shane Warne, Ricky Ponting dan Michael Vaughan, 395 Tes di antara mereka. Mereka yang hilang saat beraksi di Brisbane termasuk Virat Kohli, Ishant Sharma dan – setelah dilatih oleh pemain cepat asal Australia – Ravindra Jadeja dan Mohammed Shami. Ravichandran Ashwin, Jasprit Bumrah, Hanuma Vihari dan Umesh Yadav juga terluka. Melihat XI untuk Fortress Brisbane, orang ingat apa yang dikatakan pemain Pakistan, melihat Debasis Mohanty dan Harvinder Singh sebelum seri bilateral. “Tim Kya laya (Tim yang Anda bawa),” katanya kepada seorang pemain India. Dia sama salahnya dengan Warne, Ponting dan Vaughan.

Seperti di Brisbane, India pada tahun 1971 memiliki pemain muda yang berumur satu musim, jika itu: Eknath Solkar, Ashok Mankad, P Krishnamurthy dan dua orang yang mengganti kriket India: GR Viswanath dan Sunil Gavaskar. Bishen Bedi, sang pemintal hebat, pernah berkata bahwa di bawah Pataudi, orang India bermain seperti sebuah tim, bukan hanya pemain dari Bombay, Delhi, dan Selatan. Tim yang berkeliling Hindia Barat memiliki kapten baru, seorang perwira junior Bank Negara Bagian India dengan skuter desi: Ajit Wadekar.

Kami bukanlah orang India yang patuh dan meminta maaf karena terkesima dengan sejarah. Pada tahun 1962, India telah kalah dalam lima Tes, dan juga kaptennya, Nari Contractor. Dipukul di kepala, dia menjalani operasi otak dan tidak pernah bermain kriket Tes lagi. Pada tahun 1971, Hindia Barat Garry Sobers, sebuah sisi dalam transisi, tidak membuat khawatir India. Wes Hall dan Charlie Griffith telah pensiun; Andy Roberts dan Michael Holding belum muncul. Rohan Kanhai, Clive Lloyd dan Charlie Davis adalah bintang, tetapi Viv Richards, Lawrence Rowe, Alvin Kallicharran dan Gordon Greenidge sedang menunggu di sayap. Anda tidak bisa meremehkan kapten mereka. Namun, no-hopers menemukan jalan, menang di Trinidad, dan karena Gavaskar (774 run dalam 4 Tes) dan juga, Dilip Sardesai dan Solkar, kembali dengan seri tersebut.

Kemudian, melawan Inggris kekuatan penuh di Inggris, baru saja kembali dari kemenangan Ashes di Australia, setelah dua Tes yang dilanda hujan yang hampir kalah dari India, datanglah keajaiban di Oval dengan 6-36 dari BS Chandrasekhar dan kemenangan seri. Apa yang berubah adalah tangkapan yang dekat, dengan Solkar di depan mengambil penutup mata kaki pendek. Siapa yang membayangkan orang India bisa bermain dengan baik? Mereka telah menghabiskan puluhan tahun mengawal bola ke pagar! Bagaimana para pemain Inggris terlihat dalam kekalahan – terkejut, putus asa, mengunyah kuku mereka – dan apa yang mereka lakukan – kapten Ray Illingworth, Geoff Boycott, John Edrich dan John Snow menolak untuk tur India pada tahun 1972-73 – menceritakan kisah pemberontakan. Bagaimana bisa orang-orang kulit coklat kecil ini mengalahkan Inggris di Inggris? mereka akan bertanya melalui gin merah muda.

Namun, setelah menang 2-1 melawan Inggris di kandang sendiri pada 1972-73, kami kembali berantakan – 42-9 pada 1974. India pernah lolos sekali dengan S Abid Ali dan Solkar, itu tidak bisa terjadi dua kali. Berapa lama tim India merindukan tim seperti Bumrah. Orang India tidak bisa memasak dengan cepat, kami diberi tahu: kami tidak cukup besar, kami tidak cukup kuat, kebanyakan dari kami tidak makan daging sapi. Javagal Srinath yang malang, fast bowler vegetarian terhebat; ia lahir hanya pada tahun 1969. Jika, pada tahun 1974, seorang peramal telah meramalkan bahwa pembukaan bowler terbaik India kelima, keenam dan ketujuh akan memenangkan India seri di Australia hampir 50 tahun kemudian, dia akan ditertawakan di luar kota.

India telah berubah. Kriket India telah berubah. Kriket profesional menarik orang dari seluruh India. Siapa yang membayangkan bahwa kapten India yang sangat sukses akan berasal dari Jharkhand? Dan pemain fast bowler terkemuka dari Gujarat? Enam dari tujuh tim teratas (Gavaskar, Mankad, Wadekar, Sardesai, Solkar dan Farokh Engineer) dari tim yang memenangkan Oval Test pada tahun 1971 berasal dari Bombay. Ditambah Viswanath, pemain boling pembuka ketat medium militer Abid Ali dan tiga pemintal hebat. Tim yang membalas setelah kekalahan Adelaide dan menang dengan 8 gawang hanya memiliki satu pemain dari Mumbai – kapten pengganti Ajinkya Rahane. Rohit Sharma dan Shardul Thakur, keduanya dari Mumbai, berada di tim yang menang di Brisbane, tetapi tidak ada pilihan otomatis.

Ini juga tentang kelas. Pada tahun tujuh puluhan, maharaja telah memberi jalan kepada anak laki-laki kelas menengah perkotaan. Hari ini, Mohammed Siraj dan T Natarajan adalah pahlawan kelas pekerja klasik. Ayah mereka, seorang pengemudi autorickshaw dan operator powerloom, memiliki kebijaksanaan untuk mendorong mereka bermain kriket.

Ini juga bukan tim bhookha-nanga, seperti yang ada di tahun 60-an dan sebelumnya, dengan tunjangan harian paling banyak $ 5 untuk pemain yang akan memohon daal-chawal-sabzi kepada NRI. Tidak seperti di masa lalu yang buruk, ada ratusan pendukung India yang melambai-lambaikan Tiga Warna. Juga, staf pendukung. Tim fisio India adalah kandidat sinis untuk serial ini. Dapatkah Anda membayangkan tim India tahun 60-an dengan pelatih fisio dan batting, bowling, dan fielding? Atau, seorang tsar tim seperti Ravi Shastri dengan 200 dalam Ujian di Australia?

IPL yang banyak dikritik bertanggung jawab atas seberapa percaya diri beberapa pemain muda. Tidak banyak nomor 7 India yang mengalami kebalikannya, dengan Tes dan seri dipertaruhkan, seperti yang dilakukan Washington Sundar. Dia mungkin belum pernah mendengar tentang saran George Hirst “Kami akan mendapatkan mereka di single” kepada sesama Yorkshireman Wilfred Rhodes pada tahun 1902 di Oval melawan Australia. Dia tidak perlu. Kriket muda India telah berlatih bersama dan bermain melawan beberapa pemain terbaik dunia. Mereka tahu milik mereka. Mereka tahu bahwa mereka cukup baik.

Pikiran terakhir. Wadekar dan Rahane, keduanya anak laki-laki kelas menengah dari Mumbai, memiliki pemain muda yang memulai debut mereka di negeri asing. Kedua pembuka melewatkan Tes pertama, di Kingston pada tahun 1971 dan di Adelaide pada tahun 2021. Keduanya memiliki inisial yang sama: SG. Sunil Gavaskar dan Shubhman Gill. Kami merayakan Gavaskar selama beberapa dekade. Apa yang akan Gill (dan juga, Sundar dan Rishabh Pant), lakukan ketika dia akhirnya dewasa?


Penulis adalah editor konsultan, urusan nasional, Times Now.


Dipublikasikan oleh : Data Sidney