Kekuatan super: India akhirnya muncul sebagai penguasa uji kriket, wadah utama permainan


India telah menjadi kekuatan super ekonomi kriket sejak zaman Jagmohan Dalmiya. IPL telah memperkuat pengaruh komersialnya. Ini adalah pasar terbesar olahraga ini. Ia memiliki papan terkaya di dunia. Tur luar negerinya selalu didambakan oleh negara tuan rumah karena memberi mereka kesempatan untuk mengisi pundi-pundi mereka dengan menjual hak siar dengan harga yang sangat tinggi.

Namun, hingga beberapa hari yang lalu, kehebatan komersialnya tidak diimbangi dengan hasil di lapangan. Dalam olahraga di mana menang di luar negeri adalah yang terpenting, India secara tradisional berkinerja buruk di luar negeri. Ia belum memenangkan turnamen utama terbatas selama ICC sejak 2013. Ia telah melakukan tur Inggris tiga kali sejak 2007 dan kalah dalam seri Tes setiap kali. Itu tidak pernah memenangkan seri di Afrika Selatan. Tahun lalu kalah dalam Tes yang dimainkannya di Selandia Baru. Dan meski menang di Australia dua tahun lalu, absennya David Warner dan Steve Smith disebut-sebut sebagai alasan kemenangan itu.

India dipuji di dunia kriket karena uang yang dibawanya ke permainan dan untuk semangat para penggemarnya. Itu diakui karena keterampilan banyak pemukulnya, untuk memproduksi spin bowler berkualitas tinggi dan untuk rekor rumahnya. Tapi itu jarang mendapat rasa hormat atau menginspirasi kekaguman yang dilakukan oleh tim yang benar-benar top, terutama di wadah utama permainan – Uji kriket. Itu selalu dianggap rentan di tanah asing, di lapangan goyang terhadap serangan bowling kecepatan bermusuhan.

India terlalu kuat dan terlalu penting untuk diejek secara terbuka. Namun, dalam beberapa kuartal, ada perasaan bahwa tim India tidak sebagus yang diharapkan.

Namun, 30 hari terakhir telah mengubah reputasi dan citra kriket India, mungkin selamanya. Penghargaan mengalir dari seluruh penjuru dunia atas penampilan menakjubkan India di Australia. Dari mantan kapten di Inggris. Dari pemain kriket hebat di Australia. Bahkan dari musuh bebuyutan Pakistan. Pentingnya India memiliki kekuatan bangku cadangan untuk memainkan pemain XI hampir kedua yang cukup baik untuk mengalahkan tim Australia berkekuatan penuh di Gabba tidak hilang pada siapa pun.

Seperti yang ditulis Andy Bull di Guardian, setelah Tes Brisbane, tanah telah bergeser, terangkat, bergeser, dan menetap lagi, membuat lanskap kriket terlihat sedikit berbeda. India telah menjadi rumah spiritual dan komersial kriket sejak lama. Tim kriket India kini telah mencap otoritasnya di lapangan dan memiliki kesempatan untuk menciptakan aura di sekelilingnya.

Ketika Hindia Barat mengalahkan Inggris 3-0 pada musim panas 1976, hal itu memulai dominasi kriket dunia yang berlangsung selama lebih dari 15 tahun. Kemenangan 2-1 Australia atas Hindia Barat di Karibia pada tahun 1995 menandai berakhirnya satu era dan dimulainya era lainnya. India memiliki serial semacam itu.

Untuk kembali setelah terpesona pada 36 Tes pertama di Adelaide dan memenangkan Tes berikutnya di Melbourne bukanlah pencapaian yang berarti. Melakukannya tanpa kapten jimat dan pemukul terbaik serta dua pemain bowling top sangatlah luar biasa. Namun dalam dua Tes berikutnya di Sydney dan Melbourne, India meningkatkan kinerjanya ke level berikutnya. Australia memulai hari kelima di kedua pertandingan sebagai favorit untuk menang, dan dalam situasi di mana mereka telah menang berkali-kali. Bahwa mereka digagalkan dalam Tes ketiga oleh dua orang yang terluka sungguh luar biasa. Bahwa India memenangkan Tes keempat dengan tiga gawang dengan sisi senar kedua dekat pada malam hari kelima adalah hal yang cukup legenda.

Selama empat seri pertandingan Uji, India memainkan 20 pemain. Cedera meningkat, personel berganti, tetapi setiap hari seorang pemain baru mengangkat tangannya dan mengirimkannya. Ajinkya Rahane memimpin dengan cedera kapten di Melbourne. Cheteshwar Pujara yang babak belur dan memar menempatkan tubuhnya di garis saat ia merendam bola dan tekanan melalui seri. Hanuma Vihari dan R Ashwin berjuang melawan cedera untuk menyelamatkan pertandingan di Sydney. Mohammed Siraj memilih untuk tidak kembali ke India setelah kematian ayahnya, dan mengambil lima gawang di babak dalam Tes ketiganya. Shubman Gill menunjukkan bakatnya yang luar biasa kepada dunia saat ia mencetak lebih dari 90 pada hari kelima yang penuh ketegangan di Tes terakhir. Dan, akhirnya, ada Rishabh Pant yang memimpikan kemenangan yang mustahil di Sydney, sebelum memimpin India melewati garis finis di Gabba.

Pelatih Australia Justin Langer membuat poin tentang bagaimana Anda harus benar-benar baik untuk muncul dari 1,4 miliar orang dan bermain untuk India. Untuk waktu yang lama, India telah membatasi jaringan seleksi pada beberapa kota besar dan kecil. MS Dhoni adalah mega bintang pertama yang muncul dari kota kecil. Apa yang dimulai dengan Dhoni kini hampir menjadi sebuah gerakan, karena para pemain kriket yang lapar dan berbakat muncul dari tempat yang paling tidak mungkin. Dan, tidak seperti di masa lalu, para pemuda ini tidak tiba-tiba terlempar ke ujung yang dalam, tidak siap.

Kriket IPL dan T20 seharusnya membunyikan lonceng kematian kriket lima hari. Ironisnya, IPL (bersama dengan tur India A) telah muncul sebagai tempat perawatan bagi generasi baru kriket Uji. Generasi ini, mulai dari Jasprit Bumrah dan Hardik Pandya, sudah cukup pandai menyadari bahwa IPL bisa membuat mereka kaya raya, namun Test cricket-lah yang akan menjadikan mereka pahlawan.


Dipublikasikan oleh : Data Sidney