Lingkungan

Kebakaran Hutan: Berapa biaya kebakaran hutan?

Kebakaran Hutan: Berapa biaya kebakaran hutan?


Oleh Jill Cowan


Kebakaran di seluruh Barat terus menyala, terus membunuh orang, dan terus membakar rumah dan memenuhi udara kita dengan asap. Petugas pemadam kebakaran terus melakukan pekerjaan yang sulit dan memakan waktu untuk menahan api yang dapat meledak sebelum mencapai tempat yang paling ingin kita lindungi.

Ini adalah siklus yang menghabiskan banyak waktu – di mana dapat dimengerti untuk melupakan bahwa, setelah kebakaran dipadamkan, itu semua akan merugikan penduduk, bisnis dan pemerintah banyak uang.

Tom Corringham, seorang peneliti di Scripps Institution of Oceanography, tidak melupakannya.

“Kami membuat rekor tahun demi tahun,” katanya pada saya Selasa. “Masih terlalu dini untuk mengatakan apa dampak total yang akan terjadi, tetapi saya tidak akan terkejut jika kerugiannya lebih dari $ 20 miliar tahun ini.”

Dan itu, tambahnya, hanya menghitung “biaya langsung”.

Corringham mempelajari dampak ekonomi dari cuaca ekstrem, yang, seperti yang Anda duga, langsung tumbuh dan sulit dihitung.

Selain angka dolar yang relatif jelas yang terkait dengan memerangi kebakaran dan kerusakan properti, ada tagihan perawatan kesehatan, biaya bisnis yang terganggu, pendapatan pajak yang hilang, penurunan nilai properti dan apa yang Corringham gambarkan sebagai “pariwisata terbalik” – orang melarikan diri dari asap atau tidak mengunjungi daerah tertentu karena itu.

Studi menunjukkan bahwa biaya tidak langsung tersebut berjumlah setidaknya sebanyak biaya langsung; beberapa penelitian mengatakan itu berlipat ganda.

Saya telah berbicara dengan Corringham sebelumnya, karena dia dan timnya sebelumnya menganalisis biaya sungai di atmosfer. (Ingat itu?) Hujan deras yang dibawa oleh sungai-sungai di atmosfer menyebabkan kerusakan rata-rata sekitar $ 1 miliar setiap tahun di Barat, penelitiannya menemukan.

Selama 50 tahun terakhir, tidak termasuk empat tahun terakhir, kebakaran hutan memiliki kerusakan langsung yang hampir sama: $ 1 miliar per tahun, disesuaikan dengan inflasi.

Namun dalam tiga dari empat tahun terakhir, termasuk yang satu ini, kebakaran berada di jalur yang tepat untuk menyebabkan kerusakan lebih dari $ 10 miliar.

“Kami telah melihat tingkat kerusakan dalam empat tahun terakhir,” katanya dalam email.

Tak satu pun dari itu bahkan menyentuh biaya riak gelombang panas pemecah rekor yang melanda California tahun ini, juga tidak menjelaskan fakta bahwa kebakaran datang di tengah pandemi bencana ekonomi.

Corringham mengatakan bahwa mencari cara untuk menghitung secara lebih penuh biaya bencana yang didorong oleh perubahan iklim akan membantu membuat kasus keuangan untuk perbaikan kebijakan yang lebih besar dan berjangka panjang.

“Setiap analisis yang masuk akal telah menunjukkan bahwa pengembalian investasi untuk mengalihkan ekonomi dari bahan bakar fosil sangat besar,” katanya.

Itu terutama benar karena energi terbarukan menjadi lebih murah secara global.

Semua data, meskipun suram, juga membantu ilmuwan meningkatkan model iklim, yang pada gilirannya membantu pembuat kebijakan dan perusahaan asuransi menentukan risiko pembangunan di daerah rawan kebakaran tertentu.

Sementara itu, kata dia, pembuat kebijakan harus memikirkan bagaimana membuat orang pindah ke daerah yang lebih aman – dari kebakaran, panas, dari kenaikan permukaan laut dan banjir – termasuk memberi kompensasi kepada mereka, tidak hanya untuk rumah mereka tetapi juga untuk kerugian. komunitas.

Mereka harus melakukannya dengan mempertimbangkan keadilan dan kesetaraan.

“Pada akhirnya, yang terpenting adalah mitigasi,” ujarnya. “Jika kita tidak melakukan itu, biaya ini akan terus lepas kendali.”


Dipublikasikan oleh : Pengeluaran Sidney