Imigrasi Presiden Biden terlambat berubah untuk kakek yang dideportasi pada Hari Pelantikan


CIUDAD JUAREZ: Saat Presiden AS Joe Biden mengambil sumpah jabatannya Rabu lalu, Felipe Ortega duduk di sebuah van yang diborgol dan dirantai di pinggang dan kaki, menuju ke Meksiko dan mengakhiri 30 tahun hidupnya di Amerika Serikat.

Sehari sebelumnya, kakek berusia 58 tahun dari delapan warga AS sedang dalam perjalanan ke tempat kerja ketika agen imigrasi mengepung mobilnya di Midland, Texas, hanya beberapa blok dari rumahnya. Mereka memberi tahu Ortega bahwa dia memiliki perintah deportasi yang luar biasa dari 15 tahun yang lalu.

Setelah satu malam tanpa tidur di penjara dan perjalanan panjang ke perbatasan, Ortega, seorang warga negara Meksiko, dikirim melintasi jembatan internasional di El Paso di Texas sekitar pukul 18.30 pada hari Rabu.

Ortega melewatkan sekitar 24 jam perubahan kebijakan dramatis oleh presiden baru yang bisa menyelamatkannya.

Dalam salah satu tindakan pertamanya, Biden mencabut perintah eksekutif mantan Presiden Donald Trump yang menargetkan lebih banyak imigran yang tinggal di negara itu secara ilegal untuk ditangkap dan dideportasi, termasuk mereka yang tidak memiliki catatan kriminal seperti Ortega.

Perubahan tiba-tiba pada kebijakan menunjukkan bagaimana, tanpa persetujuan jangka panjang dari Kongres, nasib jutaan imigran dapat berubah secara dramatis dengan jentikan pena presiden.

Tindakan itu juga dapat menghadapi tantangan cepat di pengadilan federal, membuat lebih banyak nyawa dalam ketidakpastian karena pertempuran hukum berlarut-larut.

Risiko ini terlihat jelas pada hari Selasa, ketika seorang hakim federal di Texas memblokir moratorium 100 hari terhadap deportasi yang dikeluarkan oleh pemerintahan Biden.

Imigrasi dan Penegakan Bea Cukai (ICE) mendeportasi lebih dari 185.000 orang pada tahun fiskal 2020, tidak termasuk mereka yang segera diusir di perbatasan di bawah aturan yang diberlakukan Trump selama pandemi virus korona.

Biden telah berjanji petugas ICE dalam pemerintahannya akan menggunakan lebih banyak kebijaksanaan. Pada hari pertamanya menjabat, dia mengusulkan RUU reformasi imigrasi kepada Kongres, yang jika disahkan akan memberikan jalan menuju kewarganegaraan bagi sekitar 11 juta orang yang tinggal di negara itu secara ilegal.

Mengejutkan

Pada hari Selasa 19 Januari, Ortega bertanya kepada agen perbatasan sebelum dia dikirim melintasi perbatasan apakah ada hal lain yang dapat dia lakukan untuk terus memperjuangkan kasusnya, tetapi dia mengatakan dia diberitahu tidak.

“Saya pikir yang mereka inginkan adalah mengusir saya sebelum Biden menandatangani apa yang dia tanda tangani,” kata Ortega kepada Reuters dalam serangkaian wawancara telepon setelah deportasinya. ICE tidak menanggapi permintaan untuk mengomentari kasus Ortega.

Istrinya, Maria Ortega, penduduk tetap AS, dan tiga anak perempuan dewasa, satu warga negara AS dan dua penduduk tetap lainnya, berkendara empat jam untuk menyeberang ke Ciudad Juarez dan menemuinya di seberang. Keluarga itu berpelukan sambil menangis.

Ortega mengatakan keluarganya tidak pernah berencana untuk tinggal lama di Amerika Serikat ketika mereka menyeberang pada 1990-an. Mereka masuk dengan visa 15 hari dengan maksud untuk membantu saudara laki-lakinya yang merawat anak penderita kanker. Tetapi perawatan tersebut berlangsung berbulan-bulan dan gadis-gadis muda Ortegas mulai pergi ke sekolah. Hidup mengambil alih.

Setelah bekerja beberapa tahun sebagai peternak, Ortega pindah ke konstruksi, akhirnya terjun ke bisnis untuk dirinya sendiri merombak rumah.

“Ayah saya adalah rumahnya, pekerjaannya, keluarganya, dan hanya itu,” kata putri tengahnya, Adriana, 35, yang memiliki nada dering khusus yang diprogram di ponselnya untuk panggilan yang sering dilakukan ayahnya. “Itulah mengapa semuanya mengejutkan.”

Pada tahun 2006, Ortega pindah rumah dari Sherman, Texas, ke Midland ketika truknya mogok di sebuah pompa bensin. Seorang sheriff lokal berhenti untuk melihat apakah dia membutuhkan bantuan tetapi kemudian meminta surat kependudukannya. Ketika Ortega mengaku tidak punya, dia ditangkap dan dikirim ke pengadilan imigrasi.

Dia kalah dalam kasusnya dan mengajukan banding, meskipun dia mengatakan dia tidak pernah tahu hasilnya sampai petugas deportasi memberinya dokumen setebal tiga halaman dengan penolakan tahun 2007 minggu lalu karena dokumen tidak sampai di rumahnya setelah dia pindah, katanya.

Dokumen tersebut, yang dilihat oleh Reuters, mengatakan hakim yakin dia belum cukup membuktikan hubungannya dengan putrinya yang berkewarganegaraan AS dan bahwa deportasinya tidak akan menyebabkan kesulitan yang cukup “ekstrim dan tidak biasa” bagi keluarganya sehingga pemecatannya dibatalkan.

Kampung halaman yang terluka

Ortega kembali ke Meksiko untuk pertama kalinya dalam 30 tahun untuk menemukan kampung halamannya di El Porvenir, sekitar satu jam di selatan Ciudad Juarez, berubah total. Ketika dia dan Maria mulai berkencan pada usia 15, mereka akan makan es krim di alun-alun dan pergi ke pesta dansa, berjalan-jalan di jalanan hingga larut malam, kata Maria.

Sekarang dalam perjalanan keliling kota beberapa hari setelah dia tiba, dia melihat bangunan yang terbakar dan terbengkalai dan hanya sedikit orang di luar, warisan dari bentrokan kekerasan bertahun-tahun antara kartel narkoba saingan.

Tinggal bersama saudara iparnya – satu-satunya kerabat Ortega yang tersisa di kota – dia mencoba menjadikan dirinya berguna di sekitar rumah dengan memperbaiki sistem kelistrikan yang sudah tua dan pekerjaan serabutan lainnya. Tapi dia belum siap untuk menjalani tahun-tahun pensiunnya di negara yang berbeda dari keluarganya.

Maria, yang mengidap diabetes dan masalah kesehatan lainnya, harus tetap dekat dengan dokter AS-nya dan tidak bisa mengemudi sendiri. Adriana, seorang ibu tunggal, sedang berpikir untuk mengambil pekerjaan lain untuk membantu mendukung kedua orang tuanya yang sudah lanjut usia di kedua sisi perbatasan.

Semuanya berbeda, saya takut berada di kampung halaman saya, kata Ortega. “Saya tidak tahu harus mulai dari mana.”

Kecuali perubahan pada undang-undang imigrasi di bawah Biden, saat ini tidak ada jalur yang jelas baginya untuk kembali.


Dipublikasikan oleh : Result Sidney