Dilihat: Ada satu masalah besar dengan mobil listrik


Saya mulai khawatir dengan mobil listrik.

Bukan benda itu sendiri; Saya telah menemukan kendaraan listrik lebih unggul dari pendahulunya yang bertenaga fosil dalam hampir semua hal penting, dan meskipun saya orang California yang gila mobil, saya tidak berharap untuk membeli mobil gas yang menghancurkan paru-paru dan memuntahkan polusi. lagi.

Tapi motor listrik hanyalah sumber tenaga, bukan obat mujarab. Dari iklan Super Bowl General Motors hingga rencana perubahan iklim Presiden Biden, mobil plug-in sekarang sedang dilemparkan sebagai pemain sentral dalam respons Amerika terhadap masa depan yang menghangat – mengubah harapan teknologi yang masuk akal menjadi sensasi yang berlebihan.

Planet ini akan jauh lebih baik jika kita beralih ke mobil listrik. Tapi bayangan kabur tentang jalan raya yang bebas dari rasa bersalah di masa depan dapat dengan mudah mengalihkan kita dari masalah yang lebih besar dan lebih mengakar dengan sistem transportasi Amerika.

Masalah itu bukan hanya mobil berbahan bakar gas tetapi juga kehidupan berbahan bakar mobil – pemandangan dunia di mana mobil pribadi besar adalah metode standar untuk berkeliling. Dengan cara ini EV mewakili jawaban yang sangat Amerika terhadap perubahan iklim: Untuk menangani mesin yang mahal, berbahaya, dan sangat intensif sumber daya yang telah membantu membawa kehancuran planet ini, mari kita semua membeli versi baru ini, yang menggunakan bahan bakar berbeda. .

Tapi sementara kita mengerjakan proyek membangun mobil listrik menjadi infrastruktur masa depan – Biden telah berjanji untuk membuat jaringan 500.000 stasiun pengisian di seluruh negeri dan mengganti sekitar 650.000 mobil di armada pemerintah federal dengan EV – jangan mengabaikan ancaman yang lebih langsung. di jalan hari ini. Saya mengacu pada jutaan truk dan SUV besar dan tidak efisien yang merupakan mobil favorit Amerika, masing-masing meracuni atmosfer kita selama bertahun-tahun setelah transisi ke EV.

Janji mobil listrik memberi kita sedikit kelonggaran untuk berpesta dengan hadiah yang boros bensin – EV menawarkan penebusan satu atap yang sederhana secara politis untuk cara kita yang tidak berkelanjutan, selama kita semua mengabaikan Escalade di dalam ruangan.

Memperbaiki masalah yang disebabkan oleh mobil dengan mobil baru dan lebih baik serta infrastruktur baru yang mahal hanya untuk mobil menggambarkan mengapa kita berada dalam kekacauan ini di tempat pertama – budaya yang mengakar dari ketergantungan mobil yang ceroboh.

Pembebasan dari budaya mobil membutuhkan penataan ulang yang lebih mendasar tentang cara kita bepergian, dengan investasi di jalan raya yang dapat dilalui dengan berjalan kaki dan bersepeda, zonasi yang lebih cerdas yang memungkinkan orang tinggal lebih dekat dengan tempat mereka bekerja, penekanan yang jauh lebih besar pada transportasi umum dan di atas semua itu pengakuan bahwa ruang perkotaan seharusnya menjadi milik manusia, bukan kendaraan. Perubahan kebijakan yang mengurangi jumlah orang Amerika yang mengemudi dapat menghasilkan keuntungan efisiensi yang jauh lebih besar daripada yang kita dapatkan hanya dari beralih dari bensin ke baterai.

Selama menjadi walikota South Bend, Indiana, Pete Buttigieg, sekretaris baru Perhubungan, menganjurkan rencana untuk mengurangi ketergantungan pada mobil. Tetapi meminta orang Amerika untuk mulai membayangkan masa depan dengan mobil yang lebih sedikit, lebih kecil dan lebih sedikit mengemudi akan menjadi gelombang politik yang besar. Saya sudah bisa membayangkan segmen Fox News menghina Biden dan Walikota Pete untuk “perang” mereka terhadap SUV dan truk pickup.

Saya juga mungkin terdengar seperti omelan lingkungan yang tidak menyenangkan. Tapi mungkin kita semua butuh sedikit omelan.

Antara 2009 dan 2019, rata-rata penghematan bahan bakar di semua kendaraan hanya meningkat sedikit, menurut data dari Badan Perlindungan Lingkungan. Mobil kami mencapai rata-rata 22,4 mil per galon pada tahun 2009, dan pada tahun 2019 efisiensi telah berkembang menjadi 24,9 mpg, peningkatan sekitar 11%.

Kami dapat melakukan jauh lebih baik, dengan efisiensi yang meningkat mungkin sebanyak 4% atau 5% setahun, kata John DeCicco, seorang profesor riset emeritus di Institut Energi Universitas Michigan, kepada saya. Setelah standar penghematan bahan bakar dinaikkan di bawah pemerintahan George W. Bush dan bahkan lebih di bawah Barack Obama, pabrikan mulai memasang sejumlah teknologi baru untuk membuat mobil lebih efisien. Sebagian besar jenis kendaraan menjadi lebih bersih secara signifikan – penghematan bahan bakar rata-rata untuk sedan, misalnya, tumbuh menjadi 30,9 mpg pada tahun 2019 dari 25,3 mpg pada tahun 2009, naik sekitar 22%.

Jadi, bagaimana sebagian besar mobil menjadi jauh lebih baik tanpa mengubah gambaran yang lebih besar sama sekali? Sederhana saja, kata DeCicco: Kami memakan keuntungan kami.

Saat mobil menjadi lebih efisien, orang mulai membeli mobil yang lebih besar, lebih berat, dan lebih bertenaga. Secara khusus, kami terpikat pada kendaraan sport dan gumpalan roda tak berbentuk yang dikenal sebagai “crossover”, yang menjadi salah satu segmen terpanas dalam bisnis mobil. Satu dekade lalu, sekitar setengah dari semua mobil yang terjual adalah sedan, yang merupakan kendaraan paling efisien di jalan raya, dan sekitar seperempatnya adalah SUV, yang termasuk di antara yang paling tidak efisien. Pada 2019 hanya sepertiga dari mobil yang terjual adalah sedan, dan sekitar setengahnya adalah SUV kecil atau besar. Mengingat mobil yang lebih efisien, kami membeli lebih banyak mobil.

Kebijakan federal tidak membantu. Pada 2017, pemerintahan Trump mulai membatalkan aturan bahan bakar Obama, pembalikan yang menumbuhkan ketidakpastian dan perpecahan dalam industri mobil dan mungkin mendorong pembuat mobil untuk memberhentikan teknologi hemat bahan bakar baru.

Adopsi kendaraan listrik yang tumbuh selama dekade terakhir tidak banyak membantu melawan kekuatan yang lebih besar ini; manfaat lingkungan apa pun yang kami dapatkan dari EV tanpa emisi dibanjiri oleh pergeseran pasar yang jauh lebih besar ke mobil yang lebih besar. Sementara mobil listrik itu penting, DeCicco menulis baru-baru ini di blognya, “standar mobil bersih yang jauh lebih ketat adalah prioritas nyata untuk menempatkan armada mobil AS di jalur yang benar untuk perlindungan iklim.”

Tentu, industri mobil tidak mendukung standar bahan bakar yang lebih ketat secara signifikan. Pembuat mobil berharap Biden menaikkan standar bahan bakar, tetapi mereka mendorong sesuatu yang kurang dari aturan Obama, yang mengharuskan kendaraan penumpang mencapai rata-rata 54,5 mpg pada 2025.

Di antara pecinta lingkungan, ada lebih dari sedikit kecurigaan bahwa kesibukan pengumuman kendaraan listrik baru – termasuk janji GM untuk hanya menjual mobil penumpang tanpa emisi pada tahun 2035 – adalah taktik negosiasi untuk mencegah standar bahan bakar yang sangat ketat. Pembuat mobil dengan senang hati akan memberi kami beberapa EV yang luar biasa besok untuk aturan yang lunak hari ini.

Ada kemungkinan saya terlalu sinis. Bagi industri mobil, dorongan untuk kendaraan listrik memang tampak nyata. Pembuat mobil menginvestasikan ratusan miliar dolar untuk mewujudkan masa depan listrik, dan dalam beberapa tahun mendatang mereka berencana merilis lusinan model listrik. Ford, misalnya, memompa elektron ke dalam model paling ikoniknya – Mustang elektrik, Mach-E, baru saja mendapat ulasan positif, dan truk pickup F-150, selama beberapa dekade kendaraan terlaris di Amerika, akan ditawarkan di versi listrik tahun depan.

Namun perlu diingat bahwa masa depan listrik masih sebatas visi, bukan kepastian. Impian listrik industri mobil didorong oleh kesuksesan tunggal – Tesla, raksasa mobil listrik Elon Musk. Di pasar yang dihancurkan pandemi yang sebaliknya brutal untuk industri mobil, Tesla mengirimkan hanya setengah juta kendaraan pada tahun 2020, sekitar sepertiga lebih banyak daripada yang dijual pada tahun 2019.

Tetapi tidak ada produsen mobil lain yang menemukan banyak keberuntungan dalam kendaraan listrik, dan pertanyaan serius tentang bisnis masih tetap ada. Akankah EV menjadi murah dan cukup nyaman untuk menarik audiens arus utama? Bisakah pembuat mobil yang sekarang mengandalkan pickup besar dan SUV untuk keuntungan mereka menghasilkan uang dari model listrik? Bagaimana kita harus mengatasi ketidakadilan di pasar – saat ini mobil listrik masih lebih mahal daripada alternatif bertenaga gas, dan kredit federal senilai $ 7.500 atas penjualan mereka pada dasarnya adalah subsidi untuk orang kaya. Apakah itu penggunaan dana transportasi yang terbaik?

Dan apa yang kita lakukan dengan mobil bertenaga gas? Anda mungkin pernah melihat iklan GM Super Bowl yang aneh di mana Will Ferrell dan teman-teman selebritasnya menginvasi Norwegia karena sangat sukses dalam menjual kendaraan listrik. Apa yang tidak disebutkan dalam iklan tersebut adalah alasan mengapa begitu banyak orang Norwegia membeli kendaraan listrik – negara tersebut telah memberlakukan pajak yang tinggi pada mobil bertenaga gas, mempercepat transformasi ke masa depan yang lebih bersih. Haruskah kita mengikuti jejaknya?

Semua pertanyaan ini akan mempengaruhi kelangsungan bisnis mobil listrik. Perhatikan bahwa bahkan Tesla tidak pernah mendapat untung hanya dengan menjual mobil. Perusahaan ini telah mengumpulkan banyak sekali kredit regulasi tanpa emisi yang dijualnya kepada pembuat mobil lain; pada tahun 2020 Tesla menghasilkan lebih dari $ 1,6 miliar melalui kredit, yang tanpanya bisnisnya akan membukukan kerugian bersih.

Lalu ada semua masalah dengan mobil yang tidak bisa diperbaiki oleh motor listrik. Mobil memiliki permintaan yang tak pernah terpuaskan untuk jalan raya dan ruang kota, memenuhi kota-kota kita untuk penggunaan yang hampir eksklusif. Mereka mahal dan tidak efisien – gagasan konyol membayar ribuan dolar setahun untuk mesin yang kebanyakan diparkir tidak kalah konyolnya karena mobil sedang diisi saat diparkir. Dan apakah mobil kita ditenagai oleh elektron atau minyak bumi, kemungkinan lebih dari 1 juta orang di seluruh dunia akan terus meninggal dalam kecelakaan setiap tahun.

Bisakah kita memperbaiki masalah ini dengan teknologi yang lebih canggih? Mungkin suatu hari nanti. Tapi kami akan membuat kemajuan yang lebih baik jika kami mengidentifikasi masalah yang benar: Bukan bensin, tapi mobil.


Dipublikasikan oleh : Keluaran HK