Dengan segerombolan kapal, Beijing memperketat cengkeramannya di Laut Cina Selatan


Belum lama ini, China menegaskan klaimnya atas Laut China Selatan dengan membangun dan memperkuat pulau-pulau buatan di perairan yang juga diklaim oleh Vietnam, Filipina, dan Malaysia. Strateginya adalah untuk memperkuat pos-pos terdepan dengan mengerumuni perairan yang disengketakan dengan kapal, secara efektif menantang negara lain untuk mengusir mereka.

Tujuannya adalah untuk mencapai dengan kehadiran yang luar biasa apa yang tidak dapat dilakukan melalui diplomasi atau hukum internasional.

“Beijing dengan jelas berpikir bahwa jika ia menggunakan cukup paksaan dan tekanan dalam jangka waktu yang cukup lama, itu akan menekan keluar Asia Tenggara,” kata Greg Poling, direktur Prakarsa Transparansi Maritim Asia di Pusat Kajian Strategis dan Internasional di Washington.

Tindakan China mencerminkan kepercayaan negara yang tumbuh di bawah pemimpinnya, Xi Jinping. Mereka dapat menguji pemerintahan Biden serta tetangga Beijing di Laut China Selatan, yang semakin bergantung pada ekonomi China yang kuat dan pasokan vaksin COVID-19.

Insiden terbaru telah terjadi dalam beberapa minggu terakhir di sekitar Whitsun Reef, fitur berbentuk bumerang yang muncul di atas air hanya pada saat air surut. Pada satu titik di bulan Maret, 220 kapal China dilaporkan berlabuh di sekitar terumbu karang, memicu protes dari Vietnam dan Filipina, yang keduanya memiliki klaim di sana, dan dari Amerika Serikat.

Menteri Pertahanan Filipina Delfin Lorenzana menyebut kehadiran mereka sebagai “provokasi yang jelas”. Kementerian luar negeri Vietnam menuduh China melanggar kedaulatan negara dan menuntut agar kapal-kapal itu pergi.

Pada minggu terakhir ini, beberapa telah pergi tetapi banyak yang tetap, menurut foto satelit yang diambil oleh Maxar Technologies, sebuah perusahaan yang berbasis di Colorado. Yang lainnya pindah ke terumbu lain hanya beberapa mil jauhnya, sementara gerombolan baru 45 kapal China terlihat 100 mil timur laut di pulau lain yang dikendalikan oleh Filipina, Thitu, menurut foto satelit dan pejabat Filipina.

Penumpukan itu telah mengobarkan ketegangan di wilayah yang, bersama dengan Taiwan, mengancam akan menjadi titik nyala lain dalam konfrontasi yang semakin intensif antara China dan Amerika Serikat.

Meskipun Amerika Serikat belum mengambil sikap atas sengketa di Laut China Selatan, AS telah mengkritik taktik agresif China di sana. Selama bertahun-tahun, Amerika Serikat telah mengirim kapal perang Angkatan Laut untuk melakukan patroli rutin untuk menantang hak yang ditegaskan China untuk membatasi aktivitas militer apa pun di sana – tiga kali sejak Presiden Joe Biden menjabat pada Januari.

Dipublikasikan oleh : Togel Sidney