Top Stories

Bulan mungkin menyimpan air yang membeku di lebih banyak tempat daripada yang diduga, kata para ilmuwan

Bulan mungkin menyimpan air yang membeku di lebih banyak tempat daripada yang diduga, kata para ilmuwan


CAPE CANAVERAL: Sudut dan celah bulan yang membeku dan dingin dapat menampung air yang membeku di lebih banyak tempat dan dalam jumlah yang lebih besar dari yang diperkirakan sebelumnya, kabar baik bagi para astronot di pangkalan bulan di masa depan yang dapat memanfaatkan sumber daya ini untuk minum dan membuat bahan bakar roket, para ilmuwan melaporkan Senin .

Sementara pengamatan sebelumnya telah menunjukkan jutaan ton es di kawah kutub bulan yang dibayangi secara permanen, sepasang studi di jurnal Nature Astronomy menunjukkan ketersediaan air permukaan bulan ke tingkat yang baru.

Lebih dari 15.400 mil persegi (40.000 kilometer persegi) medan bulan memiliki kemampuan untuk memerangkap air dalam bentuk es, menurut tim yang dipimpin oleh Paul Hayne dari University of Colorado. Itu 20% lebih luas dari perkiraan sebelumnya, katanya.

Daerah kaya es ini berada di dekat kutub utara dan selatan bulan. Suhu sangat rendah dalam apa yang disebut perangkap dingin ini – minus 261 derajat Fahrenheit (minus 163 derajat Celcius) – sehingga mereka dapat menahan air selama jutaan atau bahkan miliaran tahun.

“Kami yakin ini akan membantu memperluas kemungkinan tempat pendaratan untuk misi bulan di masa depan yang mencari air, membuka real estate yang sebelumnya dianggap ‘terlarang’ karena kekeringan tulang,” kata Hayne dalam email kepada The Associated Press.

Menggunakan data dari Lunar Reconnaissance Orbiter NASA, para peneliti mengidentifikasi perangkap dingin sekecil beberapa yard (meter) dan selebar 18 mil (30 kilometer) dan lebih, dan menggunakan model komputer untuk sampai ke ukuran mikrometer. .

“Karena anak-anak kecil terlalu kecil untuk dilihat dari orbit, meskipun jumlahnya jauh lebih banyak, kami belum dapat mengidentifikasi es di dalamnya,” kata Hayne. “Begitu kami berada di permukaan, kami akan melakukan eksperimen itu.”

Untuk studi kedua, para ilmuwan menggunakan observatorium inframerah udara NASA Sofia untuk secara meyakinkan mengidentifikasi molekul air di bagian bulan yang diterangi matahari, tepat di luar wilayah kutub. Sebagian besar molekul ini kemungkinan disimpan di celah antara debu bulan dan partikel lain atau terkunci di dalam material vulkanik seperti kaca.

Ilmuwan yakin semua air di bulan ini berasal dari komet, asteroid, debu antarplanet, angin matahari, atau bahkan letusan gunung berapi di bulan. Mereka akan memiliki gagasan yang lebih baik tentang sumbernya “jika kita bisa turun ke permukaan dan menganalisis sampel es,” kata Hayne.

Peneliti utama, Casey Honniball, seorang rekan postdoctoral di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA, mengatakan pada konferensi pers bahwa dia ingin memperjelas bahwa studi Sofia tidak menemukan genangan air di bulan. Sebaliknya, molekul hidrogen dan oksigen yang teridentifikasi sangat jauh, mereka tidak dalam bentuk cair atau padat, katanya.

NASA berada di bawah arahan Gedung Putih untuk mengembalikan astronot ke bulan pada tahun 2024. Badan antariksa itu ingin program pendaratan di bulan Artemis yang baru dapat berkelanjutan, tidak seperti program Apollo setengah abad lalu.


Dipublikasikan oleh : Keluaran HK