Bagaimana Brexit merusak Paskah bagi para pembuat cokelat Inggris


Untuk tahun kedua berturut-turut, Paskah akan menjadi acara online, dengan perburuan telur jarak jauh dan kebaktian gereja virtual. Tetapi akan ada satu perbedaan penting di sini di Inggris. Pembuat cokelat domestik, yang seharusnya merayakan salah satu waktu tersibuk mereka dalam setahun, malah mengomel, dan semuanya mengutip alasan yang sama: Brexit.

“Kami telah kehilangan seluruh perdagangan Eropa kami,” kata Aneesh Popat, pemilik The Chocolatier, yang menjual telur paskah ganache air asin cokelat hitam karamel dan makanan lainnya dari Bedfordshire, sekitar 50 mil sebelah utara London. “Lebih buruk dari itu, kami telah kehilangan reputasi kami, karena ketika kami mengirim palet cokelat ke, katakanlah, Jerman dan cokelat itu menghilang atau kami tidak dapat melacaknya, pelanggan kami tidak menyalahkan kurirnya. Mereka menyalahkan kami. ”

Kesepakatan perdagangan yang dicapai akhir tahun lalu dengan Uni Eropa membebaskan Inggris dari berbagai tarif yang akan meningkatkan harga barang yang melakukan perjalanan ke daratan. Hal ini tidak menyelamatkan perusahaan Inggris dari serangkaian prosedur yang memakan waktu, melemahkan moral dan dari tumpukan dokumen yang telah mengubah ekspor ke UE menjadi semacam misteri kotak hitam yang menjengkelkan dan tidak dapat diprediksi.

Barang masuk dan tidak ada yang tahu kapan akan keluar. Atau berapa biaya bea cukai bagi penerima. Atau bahkan di mana barang pada akhirnya akan mendarat.

“Kami mengirim palet minuman cokelat ke pelanggan di Paris pada 4 Januari, dan itu kembali ke perusahaan kami kemarin,” kata Popat pada 1 April. “Itu hanya memalukan.

“Jadi kami memutuskan bahwa alih-alih mencoba menjelaskan bahwa kami tidak tahu ke mana tujuan pengiriman kami ke Eropa, kami harus menghentikan pengiriman di sana,” tambahnya.

Keluhan tentang bentuk yang panjang dan membingungkan serta barang dagangan yang bandel telah terdengar dari industri di seluruh negeri, dari pembuat mobil hingga produsen kerang. Pada bulan November pemerintah memperkirakan bahwa negara akan mengalami resesi terburuk dalam tiga abad karena pandemi tersebut dan memperkirakan bahwa ekonomi akan menyusut sebesar 11,3%. Pada saat yang sama, pemerintahan Boris Johnson telah meminimalkan migrain yang sedang berlangsung dari perdagangan pasca-Brexit dengan Eropa, menggambarkan masalah tersebut sebagai “masalah tumbuh gigi.”

Bagi pembuat cokelat, masalahnya lebih terasa seperti gigitan yang akan meninggalkan bekas. Cokelat adalah ekspor makanan dan minuman terbesar kedua di Inggris, setelah wiski, menurut Federasi Makanan dan Minuman. Ekspor cokelat ke semua negara mencapai $ 1,1 miliar tahun lalu, dan Eropa menyumbang sekitar 70% dari penjualan tersebut. Pada bulan Januari, ekspor coklat Inggris ke Eropa turun 68% dibandingkan dengan periode yang sama tahun sebelumnya.

Industri ini didominasi oleh segelintir pemain, termasuk Cadbury, salah satu pembuat permen terbesar di dunia. Namun, setelah booming pembuat “bean-to-bar” artisanal di negara bagian, lusinan perusahaan yang dikelola keluarga muncul di sekitar Inggris, menekankan bahan-bahan yang bersumber secara etis dan batch yang dipesan lebih dahulu. Mereka menjadi penjual besar di Eropa tetapi hampir tidak mungkin ditemukan di sana sejak Januari.

“Kami memiliki pelanggan yang mengeluh kepada kami sepanjang waktu, ‘Mengapa saya tidak dapat membeli cokelat Inggris favorit saya?’” Kata Hishem Ferjani, pendiri Penjual Choco di Bonn, Jerman, yang memasok toko bahan makanan dan menjual melalui situs webnya sendiri. “Kami memiliki pemilik toko dengan rak kosong.”

“Harus kami jelaskan, ini bukan salah kami, bukan salah produsen. Ini Brexit, ”katanya.

Ferjani memiliki daftar 100 pelanggan yang telah meminta peringatan begitu cokelat Inggris mulai berdatangan lagi. Salah satunya adalah Simone Schlief, penggemar The Chocolate Tree, pembuat dari Edinburgh apa yang perusahaan gambarkan sebagai “karya seni yang dapat dimakan yang menakjubkan yang dibuat dalam jumlah kecil”. Dia sangat menyukai biji beraroma wiski yang dibuat oleh perusahaan.

“Begitu pula ibuku,” katanya. “Saya pasti akan membeli beberapa untuk Paskah, tapi saya akan membelinya setiap bulan.”

Alastair Gower, pemilik The Chocolate Tree, sama kesal. Dia telah berhasil mengirim tepat satu batch produk ke Eropa sejak Brexit. Dan ada banyak snafus di sepanjang jalan.

Pengiriman cokelat senilai sekitar $ 8.000 duduk dalam ketidakpastian selama berminggu-minggu dalam perjalanan ke Belanda. Setelah akhirnya tiba, pelanggannya diminta untuk membayar pajak yang setara dengan sekitar $ 5.000 karena Gower belum mengisi pernyataan impor dengan benar.

“Kami telah diberitahu bahwa produk tersebut akan tiba di Prancis, jadi kami menempatkan Calais sebagai titik masuk. Ia pergi ke Rotterdam, di mana ia duduk selama enam minggu, ”katanya. “Cokelat. Duduk di gudang. Selama enam minggu. ”

Melalui agen pengiriman, ia berhasil mendapatkan bea masuk turun. Dia mendapat pelajaran tentang mengisi formulir, tetapi keahlian itu tidak akan banyak membantunya.

“Tidak mungkin menemukan pengirim yang akan mengirim ke Eropa,” katanya, “karena ada tumpukan barang dalam pipa.”

Di Coco Caravan, pembuat cokelat di Cotswolds, stasis tersebut berarti bahwa Eropa telah berubah dari 15% pendapatan perusahaan menjadi nol. Hal itu menyebabkan Jacques Cop, sang pemilik, mengecewakan pelanggan lama dan menunda pelanggan baru. Dalam beberapa bulan terakhir, calon pembeli di Belanda, Prancis, dan Jerman telah menyatakan minatnya.

“Mereka berkata, ‘Kami menemukan Anda online dan menyukai semua yang Anda lakukan dalam hal bersumber secara etis dan vegan, tetapi bagaimana Anda akan memerangi masalah ekspor-impor yang akan kami hadapi dengan Uni Eropa?’” Kata Cop. “Kami tidak dapat memberikan jawaban yang jelas kepada mereka, selain, ‘Ya, akan ada biaya tambahan yang harus dikeluarkan.’”

Polisi juga menghadapi tantangan yang umum di antara pembuat cokelat kecil di Inggris: mengimpor bahan mentah dari Eropa. Dia menimbun kakao pada tahun 2020 dari sumber pilihannya di Amsterdam. Sekarang saatnya untuk membeli lebih banyak, hambatan muncul. Biaya transportasi menjadi dua kali lipat, dan itu cukup buruk. Tetapi Cop mengatakan pengirimnya menolak untuk menerima pesanan baru karena khawatir pengiriman akan diblokir antara Amsterdam dan Inggris.

“Ini sampai pada titik di mana saya berpikir untuk meminjam sebuah van Renault dan hanya mengemudi sendiri ke Belanda,” kata Cop. “Ini adalah 10 jam berkendara sekali jalan. Tapi saya tidak yakin saya punya pilihan lain. ”

Dipublikasikan oleh : Keluaran HK