Internasional

Apple, Google, dan kesepakatan yang mengontrol internet

Apple, Google, dan kesepakatan yang mengontrol internet


Daisuke Wakabayashi dan Jack Nicas

Ketika Tim Cook dan Sundar Pichai, kepala eksekutif Apple dan Google, difoto makan malam bersama pada tahun 2017 di sebuah restoran Vietnam kelas atas bernama Tamarine, gambar itu memicu kegilaan tabloid tentang hubungan antara dua perusahaan paling kuat di Silicon. Lembah.

Saat kedua pria itu menyesap anggur merah di meja dekat jendela di dalam restoran di Palo Alto, perusahaan mereka sedang dalam negosiasi yang menegangkan untuk memperbarui salah satu kesepakatan bisnis paling menguntungkan dalam sejarah: kesepakatan untuk menampilkan mesin pencari Google sebagai pilihan yang telah dipilih sebelumnya di iPhone Apple. dan perangkat lainnya. Kesepakatan yang diperbarui itu bernilai miliaran dolar bagi kedua perusahaan dan memperkuat status mereka di urutan teratas urutan kekuasaan industri teknologi.

Sekarang kemitraan dalam bahaya. Selasa lalu, Departemen Kehakiman mengajukan gugatan penting terhadap Google – kasus antimonopoli terbesar pemerintah AS dalam dua dekade – dan menggunakan aliansi tersebut sebagai contoh utama dari apa yang menurut jaksa adalah taktik ilegal perusahaan untuk melindungi monopoli dan menghentikan persaingan. dalam pencarian web.

Pengamatan pakta, yang pertama kali ditandatangani 15 tahun lalu dan jarang dibahas oleh salah satu perusahaan, telah menyoroti hubungan khusus antara dua perusahaan paling berharga di Silicon Valley – persatuan saingan yang tidak mungkin yang menurut regulator secara tidak adil mencegah perusahaan kecil berkembang. .

“Kami memiliki istilah aneh semacam ini di Silicon Valley: kooptasi,” kata Bruce Sewell, penasihat umum Apple dari 2009 hingga 2017. “Anda menghadapi persaingan yang brutal, tetapi pada saat yang sama, Anda memiliki kerja sama yang diperlukan.”

Apple dan Google tergabung dalam tren, meskipun Cook mengatakan iklan internet, roti dan mentega Google, terlibat dalam “pengawasan” konsumen dan meskipun Steve Jobs, salah satu pendiri Apple, pernah menjanjikan “perang termonuklir” di Silicon Valley-nya tetangga ketika dia mengetahui bahwa itu sedang mengerjakan saingannya untuk iPhone.

Apple dan perusahaan induk Google, Alphabet, dengan nilai gabungan lebih dari $ 3 triliun, bersaing di banyak bidang, seperti smartphone, peta digital, dan laptop. Tapi mereka juga tahu bagaimana membuat kebaikan sesuai dengan minat mereka. Dan beberapa kesepakatan lebih baik di kedua sisi meja daripada kesepakatan pencarian iPhone.

Hampir setengah dari lalu lintas pencarian Google sekarang berasal dari perangkat Apple, menurut Departemen Kehakiman, dan prospek kehilangan kesepakatan Apple telah digambarkan sebagai skenario “kode merah” di dalam perusahaan. Saat pengguna iPhone menelusuri di Google, mereka melihat iklan penelusuran yang mendorong bisnis Google. Mereka juga dapat menemukan jalan ke produk Google lainnya, seperti YouTube.

Seorang mantan eksekutif Google, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena dia tidak diizinkan untuk berbicara tentang kesepakatan tersebut, mengatakan prospek kehilangan lalu lintas Apple “menakutkan” bagi perusahaan.

Departemen Kehakiman, yang meminta keputusan pengadilan yang mencegah Google melakukan kesepakatan seperti yang dibuatnya dengan Apple, berpendapat bahwa pengaturan tersebut secara tidak adil telah membantu membuat Google, yang menangani 92% pencarian internet dunia, menjadi pusat konsumen. kehidupan online.

Bisnis online seperti Yelp dan Expedia serta perusahaan mulai dari toko mie hingga organisasi berita sering mengeluh bahwa dominasi penelusuran Google memungkinkannya membebankan biaya iklan saat orang mencari nama mereka, serta mengarahkan konsumen ke produknya sendiri, seperti Google Maps. Microsoft, yang memiliki pertarungan antitrust sendiri dua dekade lalu, telah mengatakan kepada regulator Inggris bahwa jika itu adalah opsi default di iPhone dan iPad, itu akan menghasilkan lebih banyak uang iklan untuk setiap pencarian di mesin pencari saingannya, Bing.

Terlebih lagi, pesaing seperti DuckDuckGo, mesin pencari kecil yang menjual dirinya sebagai alternatif yang berfokus pada privasi untuk Google, tidak akan pernah bisa menandingi tab Google dengan Apple.

Apple sekarang menerima sekitar $ 8 miliar hingga $ 12 miliar pembayaran tahunan – naik dari $ 1 miliar setahun pada tahun 2014 – sebagai imbalan untuk membangun mesin pencari Google menjadi produknya. Ini mungkin satu-satunya pembayaran terbesar yang dilakukan Google kepada siapa pun dan menyumbang 14% hingga 21% dari keuntungan tahunan Apple. Itu bukan uang yang ingin ditinggalkan Apple.

Faktanya, Cook dan Pichai bertemu lagi pada tahun 2018 untuk membahas bagaimana mereka dapat meningkatkan pendapatan dari penelusuran. Setelah rapat, seorang karyawan senior Apple menulis kepada rekan Google bahwa “visi kami adalah bahwa kami bekerja seolah-olah kami adalah satu perusahaan,” menurut keluhan Departemen Kehakiman.

Perpisahan paksa bisa berarti kehilangan uang mudah bagi Apple. Namun ini akan menjadi ancaman yang lebih signifikan bagi Google, yang tidak memiliki cara yang jelas untuk menggantikan lalu lintas yang hilang. Itu juga dapat mendorong Apple untuk mengakuisisi atau membangun mesin pencari sendiri. Di dalam Google, orang percaya bahwa Apple adalah salah satu dari sedikit perusahaan di dunia yang dapat menawarkan alternatif yang hebat, menurut seorang mantan eksekutif. Google juga khawatir jika tanpa kesepakatan, Apple dapat mempersulit pengguna iPhone untuk masuk ke mesin pencari Google.

Seorang juru bicara Apple menolak berkomentar tentang kemitraan tersebut, sementara juru bicara Google menunjuk ke sebuah posting blog di mana perusahaan tersebut membela hubungan tersebut.

Meskipun tagihannya dengan Apple terus naik, Google berulang kali mengatakan bahwa mereka mendominasi pencarian internet karena konsumen lebih menyukainya, bukan karena membeli pelanggan. Perusahaan berargumen bahwa Departemen Kehakiman melukiskan gambaran yang tidak lengkap; kemitraannya dengan Apple, katanya, tidak berbeda dengan Coca-Cola yang membayar supermarket untuk mendapatkan ruang pajang yang menonjol.

Mesin pencari lain seperti Microsoft Bing juga memiliki perjanjian bagi hasil dengan Apple untuk muncul sebagai opsi pencarian sekunder di iPhone, kata Google dalam pembelaannya. Ia menambahkan bahwa Apple mengizinkan orang untuk mengubah mesin pencari default mereka dari Google – meskipun hanya sedikit yang mungkin melakukannya karena orang biasanya tidak mengutak-atik pengaturan seperti itu dan banyak yang lebih memilih Google.

Apple jarang, jika pernah, secara terbuka mengakui kesepakatannya dengan Google dan, menurut Riset Bernstein, telah menyebutkan apa yang disebut pendapatan lisensi dalam panggilan pendapatan untuk pertama kalinya tahun ini.

Menurut seorang mantan eksekutif senior yang berbicara dengan syarat anonim karena kontrak kerahasiaan, para pemimpin Apple telah membuat perhitungan yang sama tentang Google seperti halnya masyarakat umum: Kegunaan mesin pencarinya sebanding dengan biaya praktik invasifnya.

“Mesin pencari mereka adalah yang terbaik,” kata Cook ketika ditanya oleh Axios pada akhir 2018 mengapa dia bermitra dengan perusahaan yang juga secara implisit dikritiknya. Dia menambahkan bahwa Apple juga telah menciptakan cara untuk menumpulkan pengumpulan data Google, seperti mode penjelajahan pribadi di browser internet Apple.

Kesepakatan itu tidak terbatas pada pencarian di browser Safari Apple; itu meluas ke hampir semua pencarian yang dilakukan di perangkat Apple, termasuk dengan asisten virtual Apple, Siri, dan di aplikasi iPhone Google dan browser Chrome.

Hubungan antara perusahaan telah berubah dari bersahabat menjadi kontroversial menjadi “kooptasi” saat ini. Pada tahun-tahun awal Google, salah satu pendiri perusahaan, Larry Page dan Sergey Brin, melihat Jobs sebagai mentor, dan mereka akan berjalan jauh bersamanya untuk membahas masa depan teknologi.

Pada tahun 2005, Apple dan Google menandatangani apa yang pada saat itu tampak seperti kesepakatan sederhana: Google akan menjadi mesin pencari default di browser Safari Apple di komputer Mac.

Dengan cepat, Cook, yang saat itu masih menjabat sebagai wakil Jobs, melihat potensi pengaturan yang menguntungkan, menurut mantan eksekutif senior Apple lainnya yang meminta untuk tidak disebutkan namanya. Pembayaran Google adalah keuntungan murni, dan yang harus dilakukan Apple hanyalah menampilkan mesin pencari yang sudah diinginkan penggunanya.

Apple memperluas kesepakatan untuk produk besarnya yang akan datang: iPhone. Ketika Jobs meluncurkan iPhone pada tahun 2007, dia mengundang Eric Schmidt, kepala eksekutif Google, untuk bergabung dengannya di atas panggung untuk acara iPhone Apple yang pertama.

“Jika kami menggabungkan kedua perusahaan, kami dapat menyebutnya AppleGoo,” canda Schmidt, yang juga anggota dewan direksi Apple. Dengan penelusuran Google di iPhone, dia menambahkan, “Anda sebenarnya dapat menggabungkan tanpa menggabungkan.”

Kemudian hubungan itu memburuk. Google diam-diam telah mengembangkan pesaing iPhone: perangkat lunak ponsel cerdas bernama Android yang dapat digunakan oleh semua pembuat ponsel. Jobs sangat marah. Pada tahun 2010, Apple menggugat pembuat ponsel yang menggunakan Android. “Saya akan menghancurkan Android,” kata Jobs kepada penulis biografinya, Walter Isaacson. “Aku akan menghabiskan nafas terakhirku jika perlu.”

Setahun kemudian, Apple memperkenalkan Siri. Alih-alih Google yang mendukung asisten virtual, itu adalah Bing Microsoft.

Namun kemitraan perusahaan di iPhone terus berlanjut – terlalu menguntungkan bagi kedua belah pihak untuk meledakkannya. Apple telah mengatur kesepakatan agar memerlukan negosiasi ulang secara berkala, menurut mantan eksekutif senior, dan setiap kali, Apple menarik lebih banyak uang dari Google.

“Anda harus dapat menjaga hubungan itu dan tidak membakar jembatan,” kata Sewell, mantan penasihat umum Apple, yang menolak membahas secara spesifik kesepakatan tersebut. “Pada saat yang sama, ketika Anda bernegosiasi atas nama perusahaan Anda dan Anda mencoba untuk mendapatkan kesepakatan terbaik, maka, Anda tahu, sarung tangan akan terlepas.”

Sekitar 2017, kesepakatan itu akan diperbarui. Google menghadapi tekanan, dengan klik pada iklan selulernya tidak tumbuh cukup cepat. Apple tidak puas dengan kinerja Bing untuk Siri. Dan Cook baru saja mengumumkan bahwa Apple bertujuan untuk melipatgandakan pendapatan layanannya menjadi $ 50 miliar pada tahun 2020, sebuah tujuan ambisius yang hanya dapat dicapai dengan pembayaran Google.

Pada musim gugur 2017, Apple mengumumkan bahwa Google sekarang membantu Siri menjawab pertanyaan, dan Google mengungkapkan bahwa pembayarannya untuk lalu lintas pencarian telah melonjak. Perusahaan menawarkan penjelasan anodyne untuk sebagian alasan mengapa tiba-tiba membayar beberapa perusahaan yang tidak disebutkan namanya ratusan juta dolar lebih: “perubahan dalam perjanjian mitra.”


Dipublikasikan oleh : Result Sidney